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N° 64–2003: Le Directeur général de l'ESA salue le premier vol habité chinois

15 October 2003

"Nous adressons nos plus vives félicitations à la République populaire de Chine pour l'exploit qu'elle vient de réaliser" a déclaré Jean-Jacques Dordain, Directeur général de l'ESA, peu après le lancement réussi du vaisseau Shenzou.

 

Il a ajouté : "En devenant le troisième pays à avoir envoyé des hommes dans l'espace, la Chine démontre la fiabilité de sa technologie aérospatiale. Cette mission pourrait inaugurer une nouvelle ère de coopération élargie au sein de la communauté spatiale mondiale."

La coopération entre l'ESA et la Chine remonte à 1980, année où fut signé un accord destiné à faciliter les échanges d'informations scientifiques. Une coopération a été établie avec l'Académie chinoise des sciences en 1993 à propos des satellites Cluster de l'ESA, tandis qu'un autre accord associant l'ESA à la Chine au sein du projet Double Star était signé en 2001.

La mission Double Star, qui comprend deux satellites devant être lancés par une fusée chinoise Longue Marche 2C en décembre 2003 et au printemps 2004, viendra épauler la mission Cluster de l'ESA en étudiant les effets du Soleil sur l'environnement terrestre. Dix instruments seront fournis par l'ESA et huit par la Chine.

En outre, suite à l'accord conclu récemment entre l'UE et la Chine a sujet de Galileo, des discussions initiales ont été engagées entre l'ESA et les autorités chinoises afin de déterminer la contribution que la Chine pourrait apporter au système européen de navigation par satellite.

Ainsi, au-delà des échanges entre scientifiques, la voie est libre pour l'établissement d'une vaste coopération entre l'ESA et le gouvernement chinois. Celle-ci devrait bientôt se concrétiser avec la signature prochaine d'un accord de coopération spatiale à des fins pacifiques sur 5 ans couvrant les domaines de la science spatiale, de l'observation de la Terre, de la surveillance de l'environnement, de la météorologie, des télécommunications et de la navigation par satellite, de la recherche en microgravité (biologie et médecine), du développement des ressources humaines et de la formation.

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