Luca Parmitano
Agency

Luca devient le chef de file de l'Europe dans l'espace

25/09/2019 464 views 3 likes
ESA / Space in Member States / France

L'astronaute de l'ESA Luca Parmitano deviendra le troisième commandant européen et le premier commandant italien de la Station spatiale internationale suite à la cérémonie officielle de passation de commandement qui se déroulera le mercredi 2 octobre 2019.

Il prendra la relève du cosmonaute russe Alexei Ovchinin, ce qui marquera le début de l’Expédition 61 et de la seconde partie de la deuxième mission spatiale de Luca, connue sous le nom de Beyond (« Au-delà » en français).

La retransmission en direct de la cérémonie de passation de commandement est prévue le 2 octobre de 15h20 à 15h40 CEST et sera diffusée sur NASA TV.

 

L'Europe aux commandes

Le titre complet du nouveau rôle de Luca est « commandant de l'équipage de la Station spatiale internationale ». Bien que le commandement général de la Station soit assuré par les directeurs de vol au sol, sauf urgence à bord, le rôle du commandant de l'équipage est essentiel au succès de la mission.

Frank De Winne de retour à Moscou après sa mission OasISS
Frank De Winne de retour à Moscou après sa mission OasISS

L'astronaute de l'ESA Frank De Winne, aujourd’hui chef du Centre des astronautes (EAC) de l'ESA à Cologne en Allemagne, a été le premier Européen nommé à ce poste lors de sa mission OasISS en 2009. Il a été suivi par l'astronaute de l'ESA Alexander Gerst en 2018, qui a tenu ce rôle pendant la deuxième partie de sa mission Horizons.

Frank précise que le commandant de l'équipage de la Station spatiale internationale est responsable du moral et du bien-être de l'équipage. C'est à lui de s'assurer que les membres de l'équipage sont en mesure d'exécuter les tâches qui leur sont demandées pendant leur séjour dans l'espace. 

Il est persuadé que Luca accomplira un excellent travail et pense que la nomination de deux commandants européens en peu de temps en dit long sur la position de l'Europe en tant que partenaire fiable. 

« Nos partenaires peuvent compter sur nous, et ils comptent sur nous, » explique Frank. « Non seulement au niveau du matériel que nous pouvons fournir pour la Station, et maintenant pour le module de service d’Orion, mais aussi pour la conduite des activités de l’équipage. »

« Je pense que c’est un très bon résultat des investissements consentis par les membres de l’Agence. »

Luca a également exprimé sa fierté à l'égard de cette nomination : « Je suis honoré que le programme de la Station spatiale m'ait choisi pour ce rôle et, en même temps, je suis tout aussi conscient de la difficulté de la tâche qui m’incombe. »

« Être le commandant des personnes les mieux formées et les plus compétentes sur Terre et au-delà peut être intimidant. Je me considère comme un facilitateur, mon objectif sera de créer les conditions nécessaires pour que chacun puisse donner le meilleur de lui-même. En définitive, je suis responsable de la sécurité de l'équipage et de la Station, ainsi que du succès global de la mission. »

En avant toute !

Entretien avec Luca au Centre spatial Johnson de la NASA
Access the video

Luca prend le commandement à un moment particulièrement intense pour les opérations de la Station.

Un certain nombre de sorties dans l'espace sont prévues en novembre pour prolonger la durée de vie du spectromètre magnétique Alpha (AMS-02), un détecteur de rayons cosmiques de pointe conçu pour étudier les propriétés fondamentales de la matière noire, de l'antimatière,  de la matière manquante ainsi que l'origine de l'Univers.

Plus tard en novembre, Luca doit également commander à distance un robot sur Terre afin de recueillir des échantillons géologiques sous la direction de scientifiques dans le cadre d'une expérience appelée Analog-1.

Qui est qui à bord de la Station spatiale internationale

Dîner léger à bord de la Station pour les membres de l'Expédition 60
Dîner léger à bord de la Station pour les membres de l'Expédition 60

Luca vit et travaille à bord de la Station spatiale internationale depuis son arrivée le 21 juillet 2019 à bord du véhicule spatial russe Soyouz MS-13 avec l'astronaute Andrew Morgan et le cosmonaute russe Alexander Skvortsov.

Le commandant de l'Expédition 60, Alexei Ovchinin, l'astronaute de la NASA Nick Hague et l'astronaute Hazzaa Al Mansoori des Émirats arabes unis (EAU), qui effectue une mission de huit jours, reviendront sur Terre à bord du Soyouz MS-12 le 3 octobre.

Les astronautes de la NASA Christina Koch, Andrew Morgan et Jessica Meir, ainsi que les cosmonautes russes Alexander Skvortsov et Oleg Skripochka resteront à bord de la Station et formeront l'équipage de l’Expédition 61.

Il est prévu que Luca reste à bord de la Station en tant que commandant de la Station spatiale jusqu'à son retour sur Terre en février 2020 avec Alexander et Christina.

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