Το ExoMars πλησιάζει τον Άρη
Agency

Το ExoMars TGO φθάνει στην τροχιά του Άρη, ενώ η πορεία του Schiaparelli είναι υπό αξιολόγηση

20/10/2016 277 views 2 likes
ESA / Space in Member States / Greece

Το σκάφος τροχιάς TGO της αποστολής ExoMars 2016 της ESA εκτέλεσε με επιτυχία την διάρκειας 139 λεπτών ώθηση που απαιτούνταν για να συλληφθεί από τον Άρη και να εισέλθει σε μία ελλειπτική τροχία γύρω από τον Κόκκινο Πλανήτη, ενώ ακόμα δεν έχει επιβεβαιωθεί επικοινωνία με το σκάφος προσγείωσης στην επιφάνεια.

Το TGO εισήλθε στην τροχιά του Άρη στις 19 Οκτωβρίου, 15:24 GMT, με μία διαδικασία επιβράδυνσης που ξεκίνησε στις 13:05 GMT, μειώνοντας την ταχύτητα και κατεύθυνση του σκάφους περισσότερο από 1.5 χλμ ανά δευτερόλεπτο. Το TGO βρίσκεται τώρα στην προγραμματισμένη του τροχιά γύρω από τον Άρη. Οι ομάδες της ESA στο Κέντρο Ευρωπαϊκών Διαστημικών Επιχειρήσεων (ESOC), στο Ντάρμσταντ της Γερμανίας, συνεχίζουν να παρακολουθούν την καλή κατάσταση του δεύτερου σκάφους τροχιάς του Οργανισμού γύρω από τον Άρη, το οποίο ένωσε τις δυνάμεις του με το 13 ετών σκάφος τροχιάς Mars Express.

Οι ομάδες του ESOC προσπαθούν να επιβεβαιώσουν επαφή με το σκάφος Εισόδου, Καθόδου και Προσγείωσης (EDM), Schiaparelli, το οποίο εισήλθε στην ατμόσφαιρα του Άρη περίπου 107 λεπτά αφότου το σκάφος TGO ξεκίνησε την δική του μανούβρα για την είσοδο του σε τροχιά.

Το βάρους 577 κιλών Schiaparelli, απελευθερώθηκε από το TGO στις 16 Οκτωβρίου, 14:42 GMT. Το Schiaparelli ήταν προγραμματισμένο να παραγματοποιήσει αυτόνομα μία αυτόματη ακολουθία προσγείωσης: ένα αλεξίπτωτο και μία ασπίδα θερμότητας για το εμπρόσθιο μέρος θα χρησιμοποιηθούν ανάμεσα στα 11 και 7 χλμ από την επιφάνεια του πλανήτη, ένα σύστημα επιβράδυνσης ,το οποίο με ένα πυραυλοκινητηρα δίνει ώθηση προς την αντίθετη στην κίνηση κατεύθυνση, θα ξεκινήσει στα 1100 μέτρα από το έδαφος, και τέλος, μία πτώση από ύψος 2 μέτρων προστατευμένη από ένα σύστημα σύγκρουσης.

Πριν από την είσοδο στην ατμόσφαιρα στις 14:42 GMT, εξακριβώθηκε επαφή με το Schiaparelli μέσω του GMRT (Giant Metrewave Radio Telescope), της μεγαλύτερης συστοιχίας παρεμβολομετρικών τηλεσκοπίων στον κόσμο, που βρίσκεται κοντά στην περιοχή του Pune της Ινδίας, αμέσως αφού ξεκίνησε να μεταδίδει ένα σήμα ανίχνευσης 75 λεπτά πριν φτάσει στα ανώτερα επίπεδα της ατμόσφαιρας του Άρη. Το σήμα όμως, χάθηκε κάποια στιγμή πριν την προσγείωση.

Μία σειρά παραθύρων έχει προγραμματιστεί να ακούει σήματα που έρχονται από το σκάφος προσγείωσης μέσω του Mars Express της ESA καi των Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) και Mars Atmosphere & Volatile Evolution (MAVEN) της NASA. Το GMRT έχει ανοίξει επίσης παράθυρα για την παρακολούθηση του σήματος.

Αν το Schiaparelli έχει φθάσει ασφαλές στην επιφάνεια, οι μπαταρίες του θα μπορούν να υπσοτηρίξουν λειτουργίες για τρεις έως δέκα ημέρες, προσφέροντας πολλαπλές ευκαιρίες για να επαναφέρουν ένα σύνδεσμο επικοινωνίας.

Το TGO είναι εξοπλισμένο με ένα σύνολο επιστημονικών οργάνων ώστε να μελετήσει από την τροχιά το περιβάλλον του Άρη. Παρόλο που το Schiaparelli είναι κυρίως ένα σκάφος τεχνολογικής επίδειξης, μεταφέρει επίσης, ένα μικρό φορτίο επιστημονικών οργάνων για να πραγματοποιήσει κάποιες παρατηρήσεις από το έδαφος.

Το ExoMars 2016 είναι το πρώτο μέρος από μια διπλή διεθνή κοινοπραξία συντονισμένη από την ESA σε συνεργασία με τη Roskosmos στη Ρωσία που θα συμπεριλάβει επίσης την αποστολή ExoMars 2020. Η δεύτερη αποστολή ExoMars, που αναμένεται το 2020, θα περιλαμβάνει ένα Ρώσικο σκάφος προσγείωσης και ένα Ευρωπαϊκό όχημα περιήγησης, το οποίο θα τρυπήσει το έδαφος του Άρη σε βάθος 2 μέτρων για να αναζητήσει άθικτο οργανικό υλικό.

Τα Μέσα Ενημέρωσης προσκαλούνται στις 10:00 CEST στο Κέντρο Επιχειρήσεων της ESA (ESOC) στο Ντάρμσταντ. Η ενημέρωση των Μέσων θα μεταδοθεί ζωντανά στο http://www.esa.int.

Related Links