Η απογείωση του ExoMars 2016
Agency

Το ExoMars καθ'οδόν για να λύσει τα μυστήρια του Κόκκινου Πλανήτη

15/03/2016 405 views 5 likes
ESA / Space in Member States / Greece

Η πρώτη από τις δύο κοινές αποστολές των ESA-Roscosmos στον Άρη ξεκίνησε ένα ταξίδι επτά μηνών προς τον Κόκκινο Πλανήτη, όπου θα αντιμετωπίσει άλυτα μυστήρια της ατμόσφαιρας του πλανήτη που θα μπορούσαν σήμερα να υποδηλώσουν γεωλογική - ή ακόμα και βιολογική - δραστηριότητα.

Το Trace Gas Orbiter και το όχημα επίδειξης εισόδου, καθόδου και προσγείωσης Schiaparelli εκτοξεύθηκαν σε έναν πύραυλο Proton-M που επιχειρεί από την Ρωσική Roscosmos, στις 9:31 GMT (11:31 ώρα Ελλάδας) χθές το πρωί από το Μπαϊκονούρ του Καζακστάν.

Μετά το διαχωρισμό του πρώτου και δεύτερου σταδίου του Proton απελευθερώθηκε η κάψυλα με το ωφέλιμο φορτίο. Το τρίτο στάδιο διαχωρίστηκε περίπου 10 λεπτά μετά την απογείωση.

Play
$video.data_map.short_description.content
ExoMars 2016: εκτόξευση στον Άρη
Access the video

Το ανώτερο στάδιο Breeze-M, συνδεδεμένο με το ExoMars, ολοκλήρωσε στη συνέχεια μια σειρά τεσσάρων καύσεων πριν το διαστημικό σκάφος απελευθερωθεί στις 20:13 GMT (22:13 ώρα Ελλάδας).

Τα σήματα από το διαστημικό σκάφος που παραλήφθηκαν στο κέντρο ελέγχου της ESA στο Ντάρμσταντ της Γερμανίας μέσω του επίγειου σταθμού παρακολούθησης Μαλίντι στην Αφρική στις 21:29 GMT (23:29 ώρα Ελλάδας), επιβεβαίωσαν ότι η εκτόξευση ήταν απόλυτα επιτυχής και το διαστημόπλοιο είναι σε καλή υγεία.

Τα ηλιακά φτερά του τροχιακού οχήματος έχουν πλέον ξεδιπλωθεί και το σκάφος είναι στο δρόμο του προς τον Άρη.

"Ήταν ένα μακρύ ταξίδι μέχρι να φτάσει η πρώτη αποστολή ExoMars στην εξέδρα εκτόξευσης, αλλά χάρη στη σκληρή δουλειά και την αφοσίωση των διεθνών ομάδων μας, μια νέα εποχή εξερεύνησης του Άρη είναι τώρα μέσα στις δυνατότητές μας", λέει ο Johann-Dietrich Woerner, Γενικός Διευθυντής της ESA

Το ExoMars 2016 στην κάψυλά του
Το ExoMars 2016 στην κάψυλά του

"Είμαι ευγνώμων στον Ρώσο συνεργάτη μας, ο οποίος έδωσε σε αυτή την αποστολή το καλύτερο δυνατό ξεκίνημα σήμερα. Τώρα θα εξερευνήσουμε τον Άρη μαζί."

Ο Igor Komarov, Γενικός Διευθυντής της Roscosmos State Space Corporation, προσθέτει, "Μόνο η διαδικασία της συνεργασίας παράγει τις καλύτερες τεχνικές λύσεις για μεγάλα ερευνητικά αποτελέσματα. Οι Roscosmos και ESA είναι σίγουρες για την επιτυχία της αποστολής."

"Δεν ανυπομονούμε μόνο για τα επιστημονικά δεδομένα παγκόσμιας κλάσης που αυτή η αποστολή θα επιστρέψει, είναι επίσης σημαντική καθώς ανοίγει το δρόμο για την δεύτερη αποστολή ExoMars, η οποία θα μεταφέρει την εμπειρία μας από τις τροχιακές παρατηρήσεις στην επιφανειακή και υπόγεια εξερεύνηση του Άρη", λέει ο Alvaro Giménez, Διευθυντής Επιστήμης της ESA.

Το Trace Gas Orbiter (TGO) και το Schiaparelli θα ταξιδέψουν στον Άρη μαζί πριν από το διαχωρισμό τους στις 16 Οκτωβρίου σε απόσταση 900 000 χλμ από τον πλανήτη.

Τα βήματα της καθόδου του ExoMars 2016 Schiaparelli
Τα βήματα της καθόδου του ExoMars 2016 Schiaparelli

Στη συνέχεια, στις 19 Οκτωβρίου, το Schiaparelli θα εισέλθει στην Αρειανή ατμόσφαιρα κατεβαίνοντας στην επιφάνεια σε λιγότερο από έξι λεπτά.

Το Schiaparelli θα επιδείξει τεχνολογίες-κλειδιά για την είσοδο, την κατάβαση και την προσγείωση, για μελλοντικές αποστολές, και θα πραγματοποιήσει μια σειρά από περιβαλλοντικές μελέτες κατά τη σύντομη αποστολή του στην επιφάνεια.

Για παράδειγμα, θα λάβει τις πρώτες μετρήσεις των ηλεκτρικών πεδίων στην επιφάνεια του Άρη που, σε συνδυασμό με τις μετρήσεις της συγκέντρωσης της ατμοσφαιρικής σκόνης, θα προσφέρει νέες γνώσεις σχετικά με το ρόλο των ηλεκτρικών δυνάμεων στην ανύψωση της σκόνης - το έναυσμα για τις θύελλες σκόνης.

Εν τω μεταξύ, την ίδια ημέρα, το TGO θα τεθεί σε ελλειπτική τετραήμερη τροχιά γύρω από τον Άρη, περίπου 300 χιλιόμετρα στο πλησιέστερο σημείο του και περίπου 96 000 χιλιόμετρα στο πιο απομακρυσμένο σημείο του.

Μετά από ένα χρόνο σύνθετων «αεροπεδήσεων», ελιγμών κατά την οποία το διαστημικό σκάφος θα χρησιμοποιήσει την ατμόσφαιρα του πλανήτη να μειώσει την τροχιά του σιγά-σιγά σε μια κυκλική 400 χιλιομέτρων, όπου η επιστημονική αποστολή του να αναλύσει τα αέρια στην ατμόσφαιρα θα αρχίσει.

Το Trace Gas Orbiter στον Άρη
Το Trace Gas Orbiter στον Άρη

Ιδιαίτερου ενδιαφέροντος είναι το μεθάνιο, το οποίο στη Γη, δείχνει σημεία με ενεργές γεωλογικές ή βιολογικές διαδικασίες.

Ένας από τους βασικούς στόχους της αποστολής είναι να δώσει συνέχεια στην ανίχνευση μεθανίου από το ESA Mars Express το 2004 για να κατανοηθούν οι διαδικασίες κατά την παραγωγή και την καταστροφή τους, με μια βελτιωμένη ακρίβεια τριών τάξεων μεγέθους σε σχέση με προηγούμενες μετρήσεις.

Το TGO θα απεικονίσει επίσης χαρακτηριστικά από την επιφάνεια του Άρη που μπορεί να σχετίζονται με τον εντοπισμό πηγών αερίου όπως ηφαίστεια. Επιπλέον, θα είναι σε θέση να ανιχνεύσει κοιτάσματα νερού-πάγου, τα οποία, μαζί με τις θέσεις που προσδιορίζονται ως πηγές των αερίων, θα μπορούσαν να επηρεάσουν την επιλογή των τόπων προσγείωσης μελλοντικών αποστολών.

Το τροχιακό όχημα θα ενεργεί επίσης ως αναμεταδότης δεδομένων για την δεύτερη αποστολή ExoMars, που περιλαμβάνει ένα όχημα περιπλάνησης (rover) και μια σταθερή επιφανειακή επιστημονική πλατφόρμα, η οποία έχει προγραμματιστεί για εκτόξευση τον Μάιο του 2018, φτάνοντας στον Άρη στις αρχές του 2019.

Για περισσότερες πληροφορίες μπορείτε να επικοινωνήσετε με:
ESA Media Relations Office
Tel: +33 1 53 69 72 99
Email: media@esa.int

Related Links