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Copernicus Polar Ice and Snow Topography Altimeter (CRISTAL) mission
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Progetti in corso per la nuova missione di topografia del ghiaccio polare e della neve

21/09/2020 112 views 3 likes
ESA / Space in Member States / Italy

Monitorare la criosfera è fondamentale per valutare appieno, predire e adattare alla variabilità e al cambiamento del clima. Considerata l'importanza di questo fragile componente del sistema Terra, oggi l'ESA, insieme a Airbus Defence and Space e a Thales Alenia Space, ha firmato un contratto per lo sviluppo della missione conosciuta come CRISTAL - Copernicus Polar Ice and Snow Topography Altimeter.

Con un lancio previsto nel 2027, la missione CRISTAL sarà equipaggiata, prima volta per una missione polare, di un altrimetro radar a doppia frequenza, e di un radiometro a microonde, che misureranno e monitoreranno lo spessore del ghiaccio marino, la profondità della neve sovrastante e rilievi di calotte glaciali.

Questi dati faranno da supporto alle operazioni marittime negli oceani polari e contribuiranno a meglio comprendere i processi climatici. CRISTAL sosterrà anche le applicazioni relative alle acque costiere e interne, fornendo inoltre osservazioni sulla topografia oceanica.

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La missione garantirà la continuazione nel lungo termine dell'altimetria radar dell'altezza del ghiaccio e la registrazione dei cambiamenti topografici, proseguendo il lavoro di missioni precedenti come per esempio la missione Cryosat della serie Earth Explorer dell'ESA e del patrimonio di altre missioni.

Con un contratto garantito di 300 milioni di Euro, Airbus Defence and Space è stata selezionata per sviluppare e costruire la nuova missione CRISTAL, mentre Thales Alenia Space è stata scelta come principale appaltatore per lo sviluppo dell'altimetro radar interferometrico per ghiaccio e neve IRIS (Interferometric Radar Altimeter for Ice and Snow).

Copernicus Polar Ice and Snow Topography Altimeter (CRISTAL) mission
Copernicus Polar Ice and Snow Topography Altimeter (CRISTAL) mission

Il Direttore ESA dei Programmi di Osservazione della Terra, Joseph Aschbacher, commenta: "Sono estremamente soddisfatto della firma del contratto che ci permette di continuare lo sviluppo di questa importante missione. Sarà fondamentale nel monitoraggio degli indicatori climatici, compresa la variabilità del ghiaccio marino artico, e dello scioglimento delle calotte di ghiaccio e delle calotte polari".

Il contratto per la missione CRISTAL è il secondo a essere firmato delle sei nuove missioni candidate ad alta priorità – dopo CO2M (Copernicus Carbob Dioxide Monitoring) a fine luglio. La missione CRISTAL è parte dell'espansione del programma Copernicus Space Component dell'ESA, in associazione con la Commissione Europea.

Il programma ammiraglio europeo Copernicus fornisce dati di osservazione della Terra e dati in situ, oltre a una vasta gamma di servizi per il monitoraggio ambientale e la protezione, il monitoraggio del clima e la valutazione dei disastri naturali, per migliorare la qualità della vita dei cittadini europei.

 

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