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Horizons hatch opening
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Comienza la segunda misión de Alexander Gerst en la ISS

08/06/2018 1019 views 13 likes
ESA / Space in Member States / Spain

El astronauta de la ESA Alexander Gerst llegó esta mañana a la Estación Espacial Internacional (ISS) junto a la astronauta de la NASA Serena Auñón-Chancellor y al comandante de Roscosmos Sergei Prokopyev, dando comienzo a la misión Horizons de Alexander. 

El trío salió al espacio a bordo de una nave Soyuz MS-09 el 6 de junio a las 11:12 GMT (13:12 CEST) del cosmódromo de Baikonur (Kazajistán). 

Tras circunvalar la Tierra 34 veces en dos días, los tres astronautas alinearon la nave con la ISS, de 400 toneladas, y se acercaron al complejo orbital para llevar a cabo el acoplamiento. Estos dos días los pasaron en el módulo orbital de la Soyuz, que no es más grande que un automóvil. Con limitaciones tanto en la comunicación como en el espacio disponible, los astronautas tuvieron tiempo de adaptarse a la ingravidez y acostumbrarse a la misión que los espera. 

La nave Soyuz MS-09 arribó a la Estación Espacial Internacional el 8 de junio a las 13:01 GMT (15:01 CEST) para acoplarse al módulo Rassvet. Una vez efectuadas las exhaustivas comprobaciones estándar para garantizar la hermeticidad de la conexión entre las dos naves, las escotillas se abrieron a las 15:17 GMT (17:17 CEST) y Alexander, Serena y Sergei accedieron al complejo que será su hogar y su puesto de trabajo durante los próximos seis meses.

Alexander asumirá el mando de la estación durante la segunda parte de su misión. Será la segunda vez que un europeo afronte este reto, después de que el astronauta belga de la ESA Frank de Winnie lo hiciera en 2009. Y el tercero será el astronauta de la ESA Luca Parmitano en 2019, lo que demuestra la confianza en el saber hacer y la formación espacial europeos por parte de los socios internacionales de la ISS.

Horizons

Soyuz MS-09, Horizons mission patch, 2018
Soyuz MS-09, Horizons mission patch, 2018

La misión se denomina Horizons (horizontes), como símbolo de lo desconocido y lo que hay más allá. Su objetivo es seguir afianzando los conocimientos de la ESA sobre cómo vivir y trabajar fuera de nuestro planeta. Alexander probará formas de operar y trabajar con robots para desarrollar las técnicas necesarias y avanzar en la exploración humana y robótica de nuestro Sistema Solar, como el manejo de róveres mientras se orbita otro planeta. 

Este mes se están debatiendo planes para construir un portal internacional entre la Luna y la Tierra. Europa suministraría piezas clave, como el módulo habitacional y el de servicio para la nave Orion de la NASA, que se encargaría de transportar los astronautas, los suministros y las piezas. 

Un sistema avanzado de soporte vital construido en Friedrichshafen (Alemania) se está preparando para el lanzamiento y la instalación mientras Alexander está a bordo. Permitirá a los humanos sobrevivir más lejos de la Tierra, ya que, gracias a un mejor reciclaje del aire y el agua, no necesitará reponer los suministros con tanta frecuencia. El año que viene, además, las comunicaciones de la ISS experimentarán una mejora sustancial gracias a la instalación en el exterior de Columbus de un sistema europeo de comunicación láser que se conectará al Sistema Europeo de Retransmisión de Datos.

Investigación en microgravedad

El programa científico Horizons de Alexander está repleto de investigación europea: el astronauta participará en más de 50 experimentos que beneficiarán a la humanidad y prepararán la exploración espacial futura. Muchos de ellos tendrán lugar en el laboratorio europeo Columbus, que este año celebra su décimo aniversario en el espacio.

Fluid behaviour in space
Fluid behaviour in space

Además, a principios de esta semana se instaló el primer servicio europeo de investigación comercial en microgravedad, ICE Cubes, que garantizará un acceso continuo y más sencillo al laboratorio para los investigadores. Por un canon fijo, cualquier equipo de investigadores podrá llevar a cabo un experimento dentro del laboratorio espacial europeo Columbus

Preparando el futuro

Todas estas actividades se enmarcan en la estrategia de exploración europea, que aporta a los ciudadanos europeos nuevos conocimientos, innovación e inspiración a partir de la cooperación internacional para unir a todas las sociedades del mundo. La ESA está preparando con sus socios internacionales nuevos y emocionantes programas para construir una economía de órbita baja terrestre, hacer que los humanos regresen a la Luna y traer muestras de Marte.

 

Más información

Está previsto que Alexander Gerst participe desde la Estación Espacial Internacional en una rueda de prensa con los medios europeos el día 12 de junio. El evento se transmitirá en directo.

A través de alexandergerst.esa.int se puede seguir a Alexander y la misión Horizons en redes sociales alexandergerst.esa.int

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