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Campos de dunas en el cráter Green de Marte
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ExoMars captura la primavera en los cráteres marcianos

05/08/2020 296 views 16 likes
ESA / Space in Member States / Spain

Un nuevo conjunto de imágenes capturadas esta primavera por el Sistema de Fotografiado de la Superficie en Color y en Estéreo (CaSSIS) a bordo del Satélite para el estudio de Gases Traza de la misión ExoMars de la ESA/Roscosmos muestra una serie de interesantes formaciones geológicas en la superficie de Marte, justo cuando tenía lugar el equinoccio del planeta.

Campos de dunas en el cráter Green de Marte

La imagen anterior, tomada el 27 de abril de 2020 y con el centro a 52,3° S, 351,8° E, muestra parte de un cráter de impacto dentro del cráter Green, en el cuadrángulo de Argyre, en el hemisferio sur marciano.

Revela a la derecha un campo de dunas casi negro, rodeado de terrenos rojizos parcialmente cubiertos de brillante hielo blanco. En la pared del cráter, hacia el centro de la imagen, se aprecian cárcavas también cubiertas parcialmente de hielo. Los científicos están investigando la relación entre este hielo estacional y la presencia de las cárcavas. La imagen se tomó justo después del equinoccio de primavera en el hemisferio sur de marte, cuando la parte más meridional del cráter (a la derecha) estaba casi completamente libre de hielo, mientras que la parte septentrional (centro) seguía parcialmente cubierta. La pared sur del cráter se halla más expuesta al Sol (al igual que en la Tierra, las pendientes que miran al Sol reciben más luz), por lo que el hielo de esta zona desaparece más rápido.

Estructuras en forma de nervaduras en el cráter Antoniadi

Estructuras en forma de nervaduras en el cráter Antoniadi
Estructuras en forma de nervaduras en el cráter Antoniadi

Esta imagen, capturada el 25 de marzo de 2020, muestra el fondo del cráter de impacto Antoniadi, de 400 km de diámetro y situado en el hemisferio norte marciano, en la región de Syrtis Major Planum. El color azul de la imagen, centrada a 21,0° N, 61,2° E, no representa el color real del suelo del cráter, sino que resalta la diversidad de la composición rocosa en su interior.

En el centro de la imagen se distinguen estructuras dendríticas, que parecen las nervaduras de las hojas de roble. Dichas estructuras, evidencia de antiguas redes fluviales en la región, sobresalen de la superficie, a diferencia de los canales, que normalmente la horadan. Esto se debe a que estaban llenos de material más duros, posiblemente lava, y con el tiempo se erosionaron las rocas más blandas que los rodeaban, dejando la huella inversa de este antiguo sistema fluvial.

Cuenca de impacto Argyre tras el equinoccio de primavera

Cuenca de impacto Argyre tras el equinoccio de primavera
Cuenca de impacto Argyre tras el equinoccio de primavera

Esta imagen de la cuenca de impacto Argyre, en las tierras altas del sur de Marte, fue tomada el 28 de abril de 2020, justo cuando tenía lugar el equinoccio de primavera en el hemisferio meridional marciano. Puede verse cómo el hielo estacional de esta cuenca de 800 km de longitud va retrocediendo, mientras que la cresta en la parte derecha de la imagen aún está cubierta de escarcha. La imagen está centrada a 57,5° S, 310,2° E. La cresta cubierta de hielo mira al polo, por lo que recibe menos radiación solar que la pendiente que mira al ecuador. En Marte, la radiación solar transforma directamente el hielo en vapor de agua, sin que pase primero por estado líquido: es lo que se conoce como “sublimación”. Como la pendiente norte (a la izquierda) ha experimentado una mayor exposición a la radiación solar, su hielo se ha sublimado con mayor rapidez.

Composición de las rocas en el cañón Ius Chasma

Composición de las rocas en el cañón Ius Chasma
Composición de las rocas en el cañón Ius Chasma

Esta imagen, tomada el 5 de mayo de 2020, muestra una porción del fondo del cañón Ius Chasma, que forma parte del sistema de cañones de Valles Marineris que se extienden por casi un cuarto de la circunferencia de Marte al sur de su ecuador. El cañón, que en la imagen se ve elevarse hasta una cresta a la derecha, tiene unos 1.000 km de longitud y hasta 8 km de profundidad, más del doble de largo y cuatro veces más hondo que el famoso Gran Cañón de Arizona (Estados Unidos). El centro de la imagen se sitúa a 8,8° S, 282,5° E.

Las bellas variaciones de color en el fondo de Ius Chasma se deben a los cambios en la composición de las rocas. Los científicos creen que las más ligeras son sales que quedaron cuando se evaporó un antiguo lago. La información sobre la composición de las rocas es útil para los científicos, pues les permite remontarse en la historia de la formación del cañón.

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