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3D view of the Nereidum Mountain Range on Mars
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Mars Express revela los procesos que dieron forma a Nereidum Montes

04/09/2020 299 views 14 likes
ESA / Space in Member States / Spain

Una serie de imágenes tomadas por el venerable orbitador Mars Express de la ESA y recién procesadas ha revelado marcas detalladas de los procesos geológicos que han ido dando forma durante miles de millones de años a la cadena de montañas Nereidum Montes, situada en el hemisferio sur marciano.

The true-colour images, captured by the High Resolution Stereo Camera (HRSC) in 2015, show the surface of the region north of the Argyre impact basin, one of the largest impact structures on Mars, with a resolution of 15 meters per pixel.

Las imágenes en color real, capturadas por la Cámara Estéreo de Alta Resolución (HRSC) en 2015, muestran la superficie de la región norte de la cuenca Argyre, una de las mayores estructuras de impacto de Marte, con una resolución de 15 metros por píxel.

La cordillera se extiende a lo largo de más de 1.100 kilómetros, formando el margen norte de la cuenca de impacto Argyre. Las montañas se alzaron con la cuenca cuando un asteroide o cometa de unos 50 kilómetros de diámetro golpeó la región hace aproximadamente 4.000 millones de años.

Imagen en color real

Nereidum Montes fotografiada por Mars Express
Nereidum Montes fotografiada por Mars Express

En la imagen de color real podemos ver las estructuras ramificadas de valles excavados en las pendientes, bien por la fusión de la nieve y el hielo, bien por escorrentías de lluvia en épocas tempranas de la evolución del planeta, cuando en este abundaba el agua.

Dentro de los cráteres de la imagen se aprecian depósitos, concéntricos en algunos casos, probablemente creados por la sublimación del hielo que cubría la región en el pasado. Los científicos creen que aún podría haber en la región hielo de agua bajo la superficie, a gran profundidad.

Los depósitos por desplazamientos de masas que se ven claramente en los cañones capturados en la imagen también son el resultado de procesos glaciales que tuvieron lugar en esta área.

La mancha marrón oscuro en el lado izquierdo de la imagen representa campos de dunas creados por los efectos del viento al transportar granos de arena a lo largo de grandes distancias por la superficie marciana. En la pendiente norte de la cresta que divide la parte norte del campo de dunas y el gran cráter relleno hacia el sur, podemos ver con claridad nichos y cárcavas. Estas estructuras a menudo se asocian a la fusión del hielo superficial y podrían indicar también la existencia de depósitos de hielo de agua subterránea.

Vista en 3D

Vista en 3D de Nereidum Montes
Vista en 3D de Nereidum Montes

El renderizado tridimensional muestra una sección de la imagen que abarca el campo de dunas y los dos grandes cráteres, así como el cañón entre ellos, visto desde el oeste. La imagen se generó al combinar datos del modelo digital del terreno de Marte, el canal de nadir (mirando hacia abajo) y los canales de color del instrumento HRSC.

Imagen estereoscópica

Vista estereoscópica de Nereidum Montes
Vista estereoscópica de Nereidum Montes

La imagen estereoscópica ofrece una experiencia tridimensional si se ve con gafas de color rojo-verde o rojo-azul. La imagen se ha derivado a partir de datos adquiridos por el canal de nadir y los canales estéreo de la cámara HRSC a bordo de Mars Express.

Imagen codificada por colores

ESA/DLR/FU Berlin
ESA/DLR/FU Berlin

La vista topográfica codificada por colores se basa en un modelo digital del terreno de la región, a partir del cual se puede derivar la topografía del paisaje. El cuerpo de referencia para el modelo de HRSC es el areoide (superficie equipotencial) de Marte.

Imagen de referencia

Imagen de referencia de la cuenca de impacto Argyre de Marte
Imagen de referencia de la cuenca de impacto Argyre de Marte

Esta imagen muestra la ubicación de la región fotografiada con respecto a la geografía de la cuenca de impacto Argyre. A unos 370 kilómetros al sureste se halla el gran cráter Hooke. El cráter Sumgin se encuentra al norte. La imagen, centrada alrededor de 312° E, 5° S, se adquirió durante la órbita número 14.709 de Mars Express. 

El instrumento HRSC, desarrollado y operado por el Centro Aeroespacial Alemán (DLR), fue lanzado a bordo de la misión Mars Express de la ESA en junio de 2003 y lleva fotografiando la superficie de Marte desde finales de aquel año.

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