Woensdagmorgen.nl: Niet meer afhankelijk van je energieleverancier

Electrolyser
28 februari 2014

'Ik geloof dat water op een dag dienst zal doen als brandstof. Dat de waterstof en zuurstof waar het uit bestaat een onuitputtelijke bron van warmte en licht zullen vormen', schreef de wereldberoemde schrijver Jules Verne al in 1874 in The Mysterious Island. En daar zou hij best eens gelijk in kunnen hebben.

Het Nederlandse Ideevolutie werkt namelijk aan een bijzondere techniek, waarbij niet alleen water opgesplitst wordt in waterstof en zuurstof, maar waarbij die twee gassen ook weer samengevoegd worden om elektriciteit te genereren. Ideevolutie-oprichter Sander ten Hoopen legt tijdens Woensdagmorgen.nl uit hoe dat werkt.

Waterstofbatterij

Elektrolyse aan boord van het ISS

Wie water wil splitsen in zuurstof en waterstof, doet dat door de vloeistof onder stroom te zetten in een zogenoemde elektrochemische membraanmodule. De elektriciteit zorgt ervoor dat de waterstofatomen en zuurstofatomen zich van elkaar scheiden, waardoor twee gassen ontstaan. Dat proces noemen we elektrolyse. Wanneer die gassen los van elkaar worden opgeslagen, kun je ze individueel gebruiken. Bijvoorbeeld om astronauten aan boord van het internationale ruimtestation ISS van zuurstof te voorzien.

'Wanneer je de twee individuele gassen weer bij elkaar laat komen in een brandstofcel, ontstaat er weer water en elektriciteit. Exact het omgekeerde van wat er bij elektrolyse gebeurt', legt Ten Hoopen uit. 'Er zijn bedrijven die zich ofwel met elektrolyse bezighouden of met het opwekken van energie uit waterstof en zuurstof. Maar bedrijven die dat allebei doen, die zijn er niet veel. Wij doen dat wel. We brengen de twee technieken samen in één systeem. En zo creëren we dus een werkende "waterstofbatterij".'

Pieken en dalen

Schematische weergave van Ideevoluties waterstofbatterij

De waterstofbatterij van Ideevolutie werkt als volgt: wanneer er een teveel aan energie is wordt het overschot automatisch gebruikt om water te splitsen in waterstof en zuurstof. Die twee gassen worden los van elkaar opgeslagen. Komt er een piek in energieverbruik, dan brengt de waterstofbatterij de twee gassen weer samen, zodat er weer stroom wordt opgewekt.

Net als iedere andere batterij kan een batterij die werkt met waterstof op allerlei manieren ingezet worden. Als het aan Ten Hoopen ligt is de residentiële sector het eerst aan de beurt, waarna de ruimtevaartsector en de industrie kunnen volgen.

Vooral voor huishoudens met zonnepanelen op het dak kan een waterstofbatterij een uitkomst zijn. 'Een normaal gezin heeft gedurende de dag twee pieken in zijn energieverbruik. 's Ochtends bij het ontbijt en 's avonds als de televisie aangaat. Maar zonnepanelen wekken vooral overdag energie op. Met een waterstofbatterij zou je die energie van overdag kunnen opslaan om hem 's avonds te gebruiken. Dan kun je in theorie dus de kabel met je energieleverancier doorknippen.'

2016

Woensdagmorgen.nl

Volgens Ten Hoopen zou een dergelijke waterstofbatterij eruit kunnen zien als 'een soort cv-ketel'. Mogelijke gevaren rondom het hoog vlambare waterstof wuift hij van de hand. 'Benzine, aardgas en andere energiebronnen zijn in potentie ook gevaarlijk. Daarom voegen we in ons product ogen en oren toe die moeten waarschuwen als er iets mis gaat. 

Toekomstmuziek? Dat valt wel mee volgens Ten Hoopen. Hoewel zijn bedrijf alleen de blauwdruk voor de technologie ontwikkelt, zijn er al gesprekken gaande met partners die de technologie moeten gaan verwerken in producten. Vooral voor de residentiële batterij zijn die gesprekken al vergevorderd. 'In het lab zijn we al volop aan het testen. We hopen in het derde kwartaal van 2014 de eerste veldtests te gaan doen. We werken naar 2016 toe. Dan willen we deze technologie op grotere schaal gaan aanbieden.'

Woensdagmorgen.nl

De zestiende editie van Woensdagmorgen.nl vindt plaats op woensdag 5 maart en duurt van 8.30 tot 11.00 uur. De deuren gaan open om 8.00 uur. Naast Ten Hoopen zal ook Jan Persson van ESA spreken. Zijn presentatie zal gaan over waterstof als middel van energieopslag in andere velden dan de ruimtevaart.

Meer informatie: www.woensdagmorgen.nl.

Copyright 2000 - 2019 © European Space Agency. All rights reserved.