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El cambio climático
Los satélites Sentinel exploran la Tierra

Las imágenes de satélite obligan a un grupo de científicos de la Antártida a evacuar su base

6 marzo 2017
En lo profundo de la Antártida, hay un laboratorio de investigación avanzada llamado Halley VI. Allí, los científicos estudian problemas tales como el cambio climático o el aumento del nivel del mar. Mientras los satélites Sentinel-1 y Sentinel-2 de la ESA observaban la región que rodea la base Halley VI desde su órbita, ¡descubrieron una gran grieta que se había formado en el hielo! Como la descubrieron en octubre, ha sido bautizada con el nombre de grieta Halloween. Su aparición iba a poner en peligro la vida de los científicos, así que decidieron evacuar la base y cerrarla durante el inverno.

Es bastante común que aparezcan pequeñas grietas en las barreras de hielo y, algunas veces, partes de ese hielo se desprenden de la plataforma, caen al mar y forman icebergs. Pero la grieta detectada por los Sentinel era grande y su tamaño sigue aumentando ¡hasta 600 metros cada día! El laboratorio Halley VI está diseñado precisamente de forma que pueda desplazarse para alejarse de las grietas del hielo, pero la grieta Halloween iba zigzagueando de tal manera que era difícil predecir su trayectoria, lo que representaba un riesgo para los habitantes de la base. Para mantenerlos a salvo, los trasladaron a un lugar seguro.
La estación Halley VI ha sido evacuada por completo
En los meses de verano, suelen vivir y trabajar alrededor de 70 personas en la estación. Durante el invierno, cuando las temperaturas llegan a alcanzar los 55 °C bajo cero, quedan menos de 20. De hecho, este es el primer invierno en el que la base ha estado completamente cerrada.

Además de haber podido salvar la vida de los científicos, las imágenes captadas por los satélites Sentinel nos están ayudando a saber más sobre las barreras de hielo y cómo crecen, se contraen y se agrietan.

Un dato curioso: el Sentinel-1 posee un radar que puede generar imágenes incluso en los meses de inverno, cuando reina la oscuridad y no hay luz suficiente para captar fotos normales.

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