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The Sentinel-1 satellites have radar vision
¡Los satélites Sentinel-1 tienen visión por radar!

¡Los satélites pueden ver a través de los huracanes!

31 octubre 2017
En lo que va de año, han azotado el Atlántico 10 huracanes; no había habido tantos huracanes seguidos desde hacía más de 100 años. Entender cómo se forman estas poderosas tormentas y predecir hacia dónde irán es fundamental para salvar vidas, y dos satélites Sentinel de la ESA han estado ayudando en esta misión.

Utilizar los satélites que orbitan alrededor de la Tierra para captar imágenes de los huracanes desde el cielo es útil. Pero los Sentinel utilizan un truco que es aún mejor. Están equipados con unos sofisticados instrumentos de formación de imágenes por radar para vigilar la extensión de la banquisa (hielo marino), detectar vertidos de petróleo e incluso observar cómo cambia la tierra después de los terremotos. Científicos del Centro Aeroespacial Alemán han creado una nueva técnica de formación de imágenes por radar que permite a los satélites Sentinel ver a través de los huracanes y observar el agua que hay debajo de ellos.
Los huracanes son muy peligrosos, especialmente si llegan a tierra
Los satélites no se diseñaron para observar huracanes, así que es impresionante que los científicos hayan sido capaces de inventar una nueva forma de utilizar la tecnología. Gracias a ella, podemos conocer mejor los vientos de superficie y la altura de las olas que se sitúan justo debajo del ciclón. Sería extremadamente peligroso enviar barcos con personas a bordo hacia las tormentas para obtener esta información. En cambio, usar satélites es muy seguro.

Los datos recopilados por los Sentinel permiten a los científicos predecir cuán destructivo será un huracán y hacia qué parte del territorio habitado podría dirigirse. Esta misma información puede transmitirse a los barcos que se encuentran cerca de los huracanes para que se mantengan alejados.

Este mapa se creó utilizando un radar y muestra la altura de las olas provocadas por el huracán Irma
Poder ver a través de los huracanes suena a ciencia ficción, pero los Sentinel ya han utilizado esta técnica. En septiembre, el huracán Irma azotó Cuba y los cayos de Florida con olas gigantescas que alcanzaron los 10 metros de altura. Mientras, los Sentinel vigilaban desde el espacio e iban registrando datos de gran valor.

Estos satélites están demostrando ser herramientas muy útiles que nos ayudan a conocer mejor nuestro planeta y proteger a sus habitantes.

Un dato curioso: los dos satélites utilizados para ver a través de los huracanes se llaman Sentinel-1A y 1B. Forman parte de una familia de satélites Sentinel que orbitan alrededor de la Tierra para observarla.

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