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El cambio climático

Los centinelas espaciales europeos

Aprovechando los conocimientos acumulados tras más de 30 años de experiencia en el lanzamiento de satélites de observación terrestre, la ESA desarrolla actualmente cinco nuevos tipos de satélite denominados Sentinel. Cada misión Sentinel está constituida por dos satélites para garantizar la máxima cobertura de la Tierra.

Desde el cielo nos enviarán ingentes cantidades de datos sobre la superficie y la atmósfera terrestres. Esa información será utilizada por el programa europeo de vigilancia mundial del medio ambiente y la seguridad (GMES, Global Monitoring for Environment and Security).
Sentinel-1
Sentinel-1
Sentinel-1 es una misión de captación de imágenes por radar, de día y de noche y con todo tipo de condiciones meteorológicas. Entre sus muchos objetivos está la vigilancia del hielo marino ártico, la constatación de la contaminación marina (como los vertidos de petróleo), el registro de los movimientos de tierra, el estudio de bosques, agua y suelo, y la colaboración en el caso de catástrofes. El satélite de órbita polar Sentinel-1A fue lanzado el 3 abril 2014.
Sentinel-2
Sentinel-2 es otra pareja de satélites de órbita polar. Ofrecerán imágenes ópticas minuciosas de la vegetación, el suelo y la superficie del agua, así como de las zonas costeras. El primer satélite Sentinel-2 fue lanzado el 23 junio 2015.
Artist's impression of Sentinel-3
Sentinel-3
Sentinel-3 dispondrá de diversos instrumentos para medir la altitud de la superficie marina, la temperatura superficial del suelo y del mar, y el color del océano, determinado por las diminutas criaturas que lo habitan. El lanzamiento del Sentinel-3A se produciría en 2016.

Sentinel-4 y Sentinel-5 vigilarán la calidad del aire, la capa de ozono, la radiación solar y el cambio climático. La misión Sentinel-4 constará de varios instrumentos a bordo de dos satélites meteorológicos Meteosat de tercera generación que describirán su órbita sobre el ecuador. El lanzamiento de la primera carga útil de Sentinel-4 está planificado para 2017.

Sentinel-5 precursor
Sentinel-5 precursor
Los instrumentos de Sentinel-5 irán a bordo de un satélite de órbita polar MetOp Second Generation (MSG), que se desplazará a una altitud muy inferior a la de Sentinel-4. Se prevé que el lanzamiento del primer MSG se produzca en 2019.
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