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Control de misión

De pesca por el espacio

27 marzo 2015

El Sputnik fue el primer satélite artificial en llegar al espacio. Era el año 1957. Desde entonces, se han lanzado miles de satélites más. Y son de gran utilidad, ya que en la actualidad nos dan la posibilidad de encontrar el camino a casa desde cualquier lugar, hablar con gente de todo el mundo en cualquier momento, vigilar la desaparición de los bosques y las capas de hielo, e incluso predecir catástrofes naturales.

Pero la era de los satélites también ha llenado el espacio que rodea la Tierra de grandes trozos de metal inerte. Se calcula que hay alrededor de 30.000 fragmentos de basura espacial de gran tamaño en torno al planeta. Esto incluye desde satélites retirados y piezas desechadas de cohetes, ¡hasta guantes de astronautas! Y la cifra no hace más que crecer.

A ella hay que sumar millones de fragmentos pequeños, como son tornillos, tuercas e incluso restos de pintura. Muchos de ellos viajan alrededor de la Tierra a 7 km por segundo. A esa velocidad, el impacto contra un residuo de pintura podría tener las mismas consecuencias que una motocicleta viajando a 95 km por hora.

Paxi nets ESA's Clean Space team
 
Un choque semejante podría dañar un satélite o la estación espacial, y producir nuevos y peligrosos fragmentos de basura. Por eso, la ESA ha puesto a trabajar a algunos de sus mejores cerebros a fin de buscar una solución para este peliagudo problema. Y puede que hayan encontrado la respuesta perfecta a través de uno de los útiles más antiguos de la humanidad: la red de pesca.

Podríamos utilizar redes especiales disparadas desde una nave para capturar los satélites "muertos" y retirarlos de la circulación. Esta brillante idea se está probando ahora con gravedad cero y, si todo va bien, en 2021 se lanzará la misión ‘e.Deorbit’ de la ESA, con la podremos atrapar unos cuantos satélites.

Un dato curioso: para mantenerse en el espacio y no caer en picado a la Tierra, un satélite tiene que orbitar el planeta a más de 28.200 kilómetros por hora.

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