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¡Paolo Nespoli ya está de vuelta en la Tierra!


 
 
 
 
14 diciembre 2017
 
El astronauta de la ESA Paolo Nespoli ha vuelto sano y salvo a la Tierra después de pasar 139 días increíbles en el espacio. Durante ese tiempo, ha estado viviendo y trabajando a bordo de la Estación Espacial Internacional, pero su misión terminó, así que llegó el momento de regresar a casa.
 
El viaje de vuelta lo realizó en una nave Soyuz. Iba acompañado del astronauta Randy Bresnik de la NASA y de Sergei Ryazansky, de la agencia espacial rusa, Roscosmos. El viaje duró tres horas, durante las cuales tuvieron que ir reduciendo la velocidad desde los 28.800 km/h iniciales: ¡eso es ir 10 veces más rápido que una bala!
 
 
   
Paolo (a la izquierda) junto a sus compañeros de tripulación en el interior de una nave Soyuz
 
Atravesar la atmósfera de la Tierra como un rayo puso a prueba la nave Soyuz y a los tres exploradores espaciales que la ocupaban. El escudo térmico alcanzó unos abrasadores 1600 °C de temperatura mientras las enormes fuerzas ejercidas sobre la nave aplastaban a los astronautas contra sus asientos. Para reducir la velocidad de la Soyuz, se utilizaron paracaídas y unos cohetes especiales que ayudaron a frenarla justo unos metros antes de tocar el suelo. Paolo ya había viajado del espacio a la Tierra en 2011 y describió así la reentrada: “El llamado aterrizaje suave produce una sensación parecida a la de un camión que choca contra un coche pequeño, ¡y tú vas en el coche pequeño!”

Paolo ya ha cumplido tres misiones en la Estación Espacial Internacional, lo que significa que ha pasado un total de 313 en el espacio. Su última misión se llamaba Vita, que son las siglas de las palabras vitalidad, innovación, tecnología y aptitud. En ella, se ha estudiado con detalle el cuerpo de Paolo para ver cómo se adaptaba a la vida en el espacio. Se monitorizaron sus ojos, sus patrones de sueño y sus hábitos alimenticios para saber más sobre los cambios que experimenta el cuerpo humano. Esto ayudará a preparar futuras misiones del hombre en el espacio.
 
 
 
Paolo probó unas gafas de tecnología avanzada llamadas MobiPV que muestran información de utilidad
 
 
Paolo estuvo ocupado con un montón de tareas. Desde la distancia, dio instrucciones a un robot humanoide situado en Alemania para reparar unos paneles solares averiados en un supuesto lugar de Marte, lo que demostró cómo los robots y los astronautas trabajarán juntos en futuras misiones a otros planetas. También probó unas gafas especiales que muestran instrucciones durante tareas complejas. Incluso utilizó un brazo robótico para ayudar a otras dos naves a atracar en la Estación Espacial Internacional.

El próximo astronauta de la ESA que viajará a la Estación Espacial será Alexander Gerst, cuyo lanzamiento está programado para el verano que viene. ¿Te gustaría ir al espacio y hacer experimentos interesantes?

Un dato curioso: durante los cinco meses que duró su misión, Paolo dio 2224 vueltas a la Tierra, vio 35.000 amaneceres y puestas de Sol, y recorrió 94 millones de kilómetros.