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El cambio climático
When the snow melts, the trees can absorb carbon dioxide
Cuando se derrite la nieve, los árboles pueden absorber dióxido de carbono

La nieve derretida ayuda a los árboles a absorber dióxido de carbono

7 noviembre 2017
¿Puede algo malo tener buenas consecuencias? Puede que sí, según revela un nuevo estudio sobre el calentamiento global.

Los científicos saben que la presencia de grandes cantidades de dióxido de carbono en la atmósfera es una de las causas fundamentales del calentamiento global. Para predecir cuánto dióxido de carbono se irá acumulando en la atmósfera, es importante saber de dónde procede y dónde se absorbe.

Los seres humanos quemamos carbón, utilizamos gas y petróleo, tenemos muchos coches y empleamos montones de energía para calentar nuestras casas. Todo ello libera dióxido de carbono en la atmósfera terrestre. Y, a medida que aumenta la temperatura global, observamos cambios en el clima del planeta. Esto incluye el deshielo de los glaciares, la subida del nivel del mar y fenómenos meteorológicos extremos, todas malas noticias.

Uno de los efectos menos conocidos del aumento de las temperaturas es que la nieve que cubre grandes extensiones de bosque en Canadá, Rusia, Escandinavia y Estados Unidos se derrite antes cada año. Al hacerlo, deja al descubierto montones de árboles que absorben dióxido de carbono del aire, lo cual resulta muy útil, porque ayuda a frenar el calentamiento global.

Este gráfico muestra el periodo en que los bosques dejan de estar cubiertos por la nieve

Para ayudar a medir los niveles de dióxido de carbono, un proyecto de la ESA llamado GlobSnow utilizó satélites para ver cuánta nieve cubría determinadas partes del hemisferio norte de 1979 a 2015. Hace poco, un equipo de científicos analizó toda esta información y descubrió que los árboles y las plantas inician antes su crecimiento cada primavera. Esto les permite absorber mucha más cantidad de dióxido de carbono. Por lo tanto, en este caso, una situación negativa ha traído algo positivo.

Estos nuevos resultados se utilizarán ahora para obtener predicciones más exactas del calentamiento global.

Un dato curioso: el próximo año, la ESA pondrá en marcha el proyecto Snow_cci para obtener datos aún más precisos de los niveles de nieve en todo el mundo.

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