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La contaminación de la Tierra vista desde el espacio


 
El Sentinel- 5P está orbitando alrededor de la Tierra
 
 
7 diciembre 2017
 
El 13 de octubre se puso en órbita el satélite Sentinel-5P y todavía se están efectuando pruebas en él para que pueda empezar su misión con éxito. Sin embargo, ya está recopilando datos esenciales para ayudarnos a comprender mejor nuestro planeta.
 
El Sentinel-5P está diseñado para estudiar la capa de aire que cubre la Tierra, a la que llamamos atmósfera. La atmósfera es el aire que respiramos y una parte importante de los sistemas que forman el clima del planeta, así que es esencial saber más cosas sobre ella. La especialidad del Sentinel-5P es buscar contaminación en la atmósfera. Y sus primeras imágenes han captado exactamente eso.
 
 
   
El color rojo indica las zonas donde el monóxido de carbono es más denso
 
El satélite ha detectado grandes cantidades de óxido de nitrógeno sobre algunas regiones de Europa. El óxido de nitrógeno es un gas que emiten los coches, los camiones y otros vehículos. También se produce al quemar combustibles fósiles, como el carbón, en grandes fábricas. El Sentinel-5P ha detectado altas concentraciones de este gas nocivo en algunas zonas de los Países Bajos, la cuenca del Ruhr en Alemania Occidental, el valle del Po en Italia y diferentes partes de España.
 
 
 
El Sentinel-5P ha creado este mapa de niveles de contaminación en Europa
 
 
El monóxido de carbono es otro gas que puede ser peligroso si lo inhalamos en grandes cantidades. El satélite ha creado un mapa global de monóxido de carbono y ha encontrado altas concentraciones del gas en diversas zonas de Asia, África y Sudamérica. También ha detectado un montón de contaminación sobre algunas centrales eléctricas de India.

El secreto del éxito del Sentinel-5P es un sensor de tecnología avanzada llamado Tropomi. Con él, el satélite puede elaborar mapas de los contaminantes existentes en el aire de todo el planeta. Una vez que conozcamos hasta dónde llega el problema de la contaminación, tendremos más posibilidades de encontrar soluciones para mantener el aire limpio.

Stefan Dech es director del Centro de Observación Terrestre del Centro Aeroespacial Alemán (DLR). Satisfecho por el trabajo realizado hasta ahora por el Sentinel-5P, señala que “Las primeras imágenes son asombrosas, especialmente si tenemos en cuenta que el satélite se encuentra aún en las primeras fases de su puesta en servicio. Su sensor Tropomi promete proporcionar imágenes de los contaminantes a resoluciones más altas que nunca y sin duda está cumpliendo todas las expectativas”.

¿Cómo crees que es la calidad del aire donde vives? ¿Crees que el Sentinel-5P detectaría que el aire está limpio o contaminado?

Un dato curioso: el Sentinel-5P puede rastrear la contaminación de toda la Tierra ¡una vez cada 24 horas!
 
 


Más información

 •  Los centinelas espaciales europeos (http://www.esa.int/esaKIDSes/SEM1TJB2GKH_Earth_0.html)
 •  Satélites Sentinel: los vigilantes de la Tierra (http://www.esa.int/esaKIDSes/SEMHG22AKAI_Earth_0.html)
 •  Observa el lanzamiento de Sentinel-2A! (http://www.esa.int/esaKIDSes/SEMX6X7A4BI_Earth_0.html)
 •  El Sentinel-3 se prepara para observar la Tierra (http://www.esa.int/esaKIDSes/SEMUGV2FAKI_Earth_0.html)
 •  ¡El satélite Sentinel ya está en órbita! (http://www.esa.int/esaKIDSes/SEMKMY5FKKI_Earth_0.html)
 •  El lanzamiento del satélite Sentinel-2B se efectuará el 7 de marzo (http://www.esa.int/esaKIDSes/SEM6DZLJKZI_Earth_0.html)
 •  Las imágenes de satélite obligan a un grupo de científicos de la Antártida a evacuar su base (http://www.esa.int/esaKIDSes/SEM0EPOJUZI_Earth_0.html)
 •  ¡Las primeras fotos captadas por el Sentinel-2B son espectaculares! (http://www.esa.int/esaKIDSes/SEMOW4OXH0J_Earth_0.html)
 •  Los satélites de la ESA descubren arrecifes de coral en peligro (http://www.esa.int/esaKIDSes/SEMX9HGIW2J_Earth_0.html)
 •  ¡El Sentinel-5P parte hacia el espacio! (http://www.esa.int/esaKIDSes/SEMHYF6KQ8J_Earth_0.html)