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El cambio climático
El Sentinel-3 observará los océanos de la Tierra y creará mapas para mostrar el estado de salud de la vida marina

El Sentinel-3 se prepara para observar la Tierra

9 febrero 2016
El 16 de febrero, un satélite de la ESA llamado Sentinel-3 se pondrá en órbita y empezará a dar vueltas alrededor de la Tierra. Se trata del último de una flota de satélites avanzados cuya misión es estudiar el suelo, los océanos y la atmósfera de nuestro planeta.

El principal objetivo del Sentinel-3 serán los océanos. Estas grandes masas de agua cubren el 70% del planeta, así que estudiarlas es una buena forma de conocer el estado de salud de la Tierra. Todo lo que ocurre en los mares nos afecta, da igual dónde vivamos. El agua de nuestro planeta es un recurso importante que es necesario proteger.
El Sentinel-3
El Sentinel-3 orbitará a 800 km de la superficie terrestre, una altura incluso mayor que la de la Estación Espacial Internacional, que orbita a 400 km. Desde ese punto de observación, el satélite medirá la temperatura, el color y la altura de la superficie del mar, así como el grosor de su capa de hielo. Estas mediciones son muy importantes porque podemos utilizarlas para ver cómo está cambiando el nivel del mar, el grado de contaminación de las aguas y el estado de salud de las especies que lo habitan.

Cuando no esté vigilando los océanos, el Sentinel-3 ayudará a su satélite hermano, el Sentinel-2, a observar el resto de la superficie terrestre. Medirá la altura de los lagos y ríos, e incluso podrá rastrear incendios.

Ya hay dos satélites Sentinel en órbita y está previsto el lanzamiento de otros cuatro después del Sentinel-3. Cada satélite se mantendrá en funcionamiento durante siete años como mínimo, pero los científicos de la misión esperan que funcionen más tiempo y han puesto suficiente combustible para mantenerlos operativos ¡durante 12 años!

Un dato curioso: el cohete que pondrá el Sentinel-3 en órbita es un misil balístico intercontinental SS-19 modificado. Se diseñó inicialmente como arma de guerra, pero se ha transformado con fines pacíficos. ¡Algo muy oportuno dado que la misión del Sentinel-3 es proteger la Tierra!

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