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Misión: limpiar el espacio de basura

8 agosto 2016
El espacio que rodea la Tierra está sembrado de restos de antiguos satélites, piezas de cohetes y otros desechos de plástico y metal. A lo largo de más de 60 años, esta “basura espacial” se ha ido acumulando alrededor del planeta y ha estado causando problemas. Las piezas que vagan por el espacio pueden chocar con satélites activos y dañarlos o destruirlos, lo que genera aún más basura. Los científicos e ingenieros de la ESA han tenido una idea brillante para limpiar toda esa chatarra: una misión llamada e-Deorbit.
 
Según los planes, e.Deorbit se pondrá en marcha el año 2023. Entonces, un satélite especial saldrá de la Tierra con la misión de seguir el rastro de un satélite más grande e inactivo que está dando vueltas sin rumbo alrededor de la Tierra. e.Deorbit tratará de atrapar el satélite mediante unos brazos robotizados o quizá mediante una red especial. A continuación, utilizará unos propulsores para hacer descender el satélite basura hacia la Tierra y, si todo va bien, arder junto a él en nuestra atmósfera para desaparecer definitivamente.
 
Los ministros europeos responsables del sector aeroespacial se reunirán en diciembre para hablar de e.Deorbit y dar el visto bueno al proyecto. Si recibe luz verde, ¡será la primera vez que la ESA intente hacer algo así!

Partiendo de los resultados de e-Deorbit, podríamos ver cada vez más misiones destinadas a eliminar restos espaciales en las próximas décadas. ¿Se te ocurre alguna forma inteligente de limpiar el espacio de basura?

Un dato curioso: ¡hay más de 29 000 objetos mayores de 10 cm hechos por el hombre que están dando vueltas alrededor de la Tierra!

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