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Les catastrophes naturelles
The Sentinel-1 satellites have radar vision
Les satellites Sentinelle 1 disposent d'une vision radar

Les satellites voient à travers les ouragans !

31 octobre 2017
Cette année, plus de 10 ouragans se sont déjà abattus sur l’océan Atlantique. C’est la première fois en plus de cent ans qu’un si grand nombre d’ouragans frappe cette zone de notre planète. Comprendre la formation de ces puissantes tempêtes et anticiper leurs mouvements sont deux actions indispensables pour sauver des vies. Un couple de satellites Sentinelle de l’ESA nous assiste dans cette mission.

Utiliser les satellites en orbite autour de la Terre pour photographier les ouragans peut s'avérer très utile, mais les satellites Sentinelle possèdent un atout qui les rend indispensables. Ils sont équipés d’instruments radar de haute technologie leur permettant de mesurer l’épaisseur des glaces de mer, de suivre la progression des marées noires ou de contrôler avec précision les conséquences d’un séisme. Des chercheurs du Centre allemand pour l’aéronautique et l’aérospatiale ont mis au point une nouvelle technique d’imagerie radar qui aide les satellites Sentinelle à voir à travers les ouragans et à photographier les étendues d’eau qu’ils recouvrent !
Les ouragans sont très dangereux, encore plus quand ils atteignent nos côtes
Les satellites n’ont pas été initialement conçus pour observer les ouragans , c’est pourquoi il est très impressionnant que des scientifiques aient inventé une nouvelle façon d’utiliser cette technologie, qui va nous permettre d’en savoir plus sur les vents de surface et sur la hauteur des vagues sous les ouragans. Il serait bien trop dangereux d’envoyer des bateaux braver les ouragans pour collecter de telles informations : l’utilisation de satellites est beaucoup plus sûre.

Les données capturées par les satellites Sentinelle permettent à la communauté scientifique d’évaluer le potentiel de destruction d’un ouragan, mais aussi de déterminer s’il va frapper des zones habitées. Ces informations peuvent également être communiquées aux bateaux qui naviguent sur l’océan Atlantique, pour qu'ils se tiennent à l’écart des ouragans les plus dangereux.

Les systèmes radar du programme Sentinelle ont été utilisés pour créer cette carte présentant la hauteur des vagues provoquées par l’Ouragan Irma
Voir à travers les ouragans peut s’apparenter à de la science-fiction, mais les satellites Sentinelle ont déjà utilisé cette technique à plusieurs reprises. En septembre dernier, l’ouragan Irma a touché les côtes de Cuba et de la Floride en entraînant la création de vagues pouvant atteindre une dizaine de mètres. Les satellites Sentinelle, qui se trouvaient au-dessus, ont collecté de précieuses informations.

Les satellites Sentinelle, qui nous aident à veiller sur notre planète et à en protéger les habitants, sont des outils d’une grande utilité.

Le saviez-vous ? Sentinelle 1A et Sentinelle 1B sont les deux satellites qui nous permettent de voir à travers les ouragans. Ils font partie de la famille de satellites d’observation Sentinelle actuellement en orbite autour de la Terre.

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