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Les aurores


Aurora borealis
 
Aurora borealis
 
 
30 mai 2016
 
Avez-vous déjà vu une aurore ? Ces magnifiques vagues de lumière qui embrasent le ciel nocturne laissent un souvenir inoubliable aux personnes ayant la chance d’en contempler. Savez-vous à quoi ce phénomène est dû ?
 
Tout commence avec notre étoile la plus proche, le Soleil. Le Soleil déborde d’énergie et émet en permanence un flux de minuscules particules appelé « vent solaire ». Ces particules traversent l’espace avant d'être détournées par le champ magnétique qui entoure notre Terre.

Ce phénomène pourrait s’arrêter là mais, de temps en temps, d’énormes éruptions du Soleil renforcent la puissance du vent solaire. Les particules sont alors tellement chargées en énergie qu’elles ne se contentent plus de simplement toucher notre champ magnétique : elles le percutent violemment !
 
 
Après avoir percuté notre champ magnétique, les particules du vent solaire se redirigent vers les pôles Nord et Sud de notre planète, puis finissent par s’écraser dans les gaz de notre atmosphère. Toute cette énergie est alors libérée sous forme de lumière ! La collision entre les particules du vent solaire et l’oxygène se manifeste par une couleur verte absolument fabuleuse. L’azote provoque quant à lui de magnifiques teintes de bleu et de violet. C’est ainsi que naissent les aurores.

Même s’il produit de superbes aurores, le vent solaire peut également provoquer de fâcheux problèmes. Ses particules à haute énergie peuvent endommager les satellites en orbite autour de notre planète et menacer la sécurité des astronautes. Le vent solaire peut aussi causer des pannes de courant sur Terre !

Les aurores ne sont pas exclusives à la Terre. Certaines planètes de notre système solaire, comme Saturne et Jupiter, possèdent également un champ magnétique. Les particules du vent solaire peuvent donc également le percuter, comme sur Terre ! Aimeriez-vous voyager vers une autre planète pour assister à une aurore ?

Le saviez-vous ? Les aurores tirent leur nom de la déesse romaine de l'aurore (le moment qui précède le lever de soleil).