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Les changements de climat

Le satellite Sentinelle 1B rejoint son jumeau dans l’espace

26 avril 2016
Sentinelle 1B, un satellite de haute technologie de l’ESA, a été lancé hier dans l’espace ! Il a décollé avec succès depuis le port spatial de l’Europe à Kourou, en Guyane française, grâce à un puissant lanceur Soyouz.

Sentinelle 1B possède un jumeau identique baptisé Sentinelle 1A, déjà en orbite autour de la Terre. Les deux satellites vont désormais survoler notre planète en évoluant systématiquement du côté opposé. Quand un satellite Sentinelle se trouvera du côté de la Terre éclairé par le Soleil, le deuxième se trouvera à l'opposé, du côté obscur. Ils pourront ainsi surveiller la Terre en duo bien plus efficacement qu’en solo !

Les satellites Sentinelle incluent des équipements avancés comme un système radar leur permettant de capturer des photos de la surface terrestre à travers les nuages ou la pluie. Ils pourront ainsi surveiller l’évolution des calottes de glace polaire, suivre la progression des marées noires, cartographier les zones forestières, évaluer la santé de la vie marine et bien plus encore !

Trois mini-satellites CubeSats ont également rejoint l’espace en compagnie de Sentinelle 1B. Comme leur nom l’indique, ces tout petits satellites possèdent la forme d’un cube, et leurs côtés ne mesurent pas plus de 10 cm de long. Leur taille compacte et leur légèreté en facilitent le lancement tout en réduisant les coûts.

Les trois CubeSats lancés avec Sentinelle 1B ont été conçus par des étudiants universitaires collaborant avec l’ESA dans le cadre du programme « Faites voler votre satellite ! ». Ces mini-satellites leur donneront l’occasion de réaliser des expériences fascinantes, comme le test de cellules solaires produisant de l’énergie à partir des rayons du Soleil.

Le saviez-vous ? Sentinelle 1B a également embarqué un quatrième passager appelé MicroSCOPE. Ce satellite de l’Agence spatiale française (le CNES) va mener des expériences de physique.

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