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Les changements de climat
Sentinelle 3 surveillera et cartographiera les océans de la Terre pour évaluer la santé de la vie marine

Sentinelle 3 s’apprête à veiller sur la Terre

9 février 2016
Le 16 février 2016, le satellite Sentinelle 3 de l’ESA sera lancé en orbite autour de la Terre ! Sentinelle 3 est le dernier d’une flotte de satellites avancés dont la mission consiste à étudier les terres, les océans et l’atmosphère de notre planète.

Le satellite Sentinelle 3 sera dédié à la surveillance des océans. Veiller sur ces étendues d’eau salée, qui recouvrent 70 % de la planète, nous permet de contrôler la santé de la Terre. L’état des mers nous impacte tous, où que nous vivions. Les réserves d’eau de notre planète sont une ressource importante que nous devons protéger.
Sentinelle 3
Sentinelle 3 va graviter à plus de 800 km au-dessus de la Terre. C’est encore plus haut que la Station spatiale internationale, qui évolue en orbite à 400 km d’altitude ! De là-haut, le satellite pourra contrôler avec précision la température, la couleur et le niveau des océans, mais aussi mesurer l’épaisseur des glaces de mer. Ces données sont très importantes car nous pouvons les utiliser pour suivre le niveau de la mer, la pollution des océans et la santé de la vie marine.

Quand il n’étudiera pas les océans, le satellite Sentinelle 3 aidera son grand frère Sentinelle 2 à surveiller les terres de notre planète, en mesurant la hauteur des lacs et des rivières ou en contrôlant les risques de feux de forêt.

Deux satellites du programme Sentinelle sont déjà en orbite, et quatre autres devraient être lancés après Sentinelle 3. La durée de service de chaque satellite sera d’au moins sept ans. Les scientifiques espèrent que la mission Sentinelle durera encore plus longtemps : ils ont équipé les satellites de suffisamment de carburant pour les faire fonctionner pendant 12 ans !

Le saviez-vous ? La fusée qui placera Sentinelle 3 en orbite est un missile balistique intercontinental SS-19 spécialement modifié. Initialement conçu comme une arme militaire, cet engin est désormais utilisé à des fins pacifiques. Et cela tombe bien : la mission de Sentinelle 3 consiste à protéger la Terre !

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