News

Aurora of het poollicht


Aurora borealis
 
Aurora borealis
 
 
30 mei 2016
 
Heb je ooit het poollicht gezien? Poollicht is een schitterend gordijn van lichtgolven aan de nachtelijke hemel - een wonderbaarlijk en onvergetelijk gezicht voor wie het geluk heeft het te zien. Maar hoe ontstaat het poollicht?
 
Het begint allemaal met de ster die het dichtste bij ons staat, de zon. De zon is ongelofelijk energiek en maakt voortdurend wat we de zonnewind noemen - een stroom piepkleine deeltjes. Die deeltjes vliegen de ruimte in en buigen af door het magnetische veld dat onze planeet aarde omringt.

Normaal is dat het einde van het verhaal... maar soms zijn er reusachtige uitbarstingen op de zon waardoor de zonnewind nog veel sterker wordt. Die explosies noemen we zonnevlammen. Wanneer dat gebeurt, hebben de deeltjes zo veel energie dat ze niet het magnetische veld van de aarde binnen vliegen, nee, ze knallen erin!
 
 
De deeltjes van de zonnewind volgen daarna het magnetische veld van de aarde naar de noord- en zuidpool. Uiteindelijk slaan de deeltjes te pletter in de gassen in onze atmosfeer. Al die energie komt dan vrij als licht! Deeltjes van de zonnewind die botsen met zuurstof produceren een fantastische groene kleur. Stikstof zorgt voor prachtige tinten blauw en paars. En zo ontstaat poollicht, of Aurora, de Latijnse naam.

Maar hoe sprookjesachtig het poollicht ook is, andere bijwerkingen van de zonnewind kunnen problemen veroorzaken. De met veel energie geladen deeltjes kunnen satellieten beschadigen die in een baan om onze planeet cirkelen, en de veiligheid van astronauten bedreigen. Ze kunnen zelfs hier op aarde voor stroomstoringen zorgen.

Het poollicht bestaat niet alleen op aarde. Er zijn ook andere werelden in ons zonnestelsel, zoals Saturnus en Jupiter, die magnetische velden hebben. De deeltjes van de zonnewind kunnen ook daar botsen, net als hier! Zou je naar een andere planeet willen vliegen om daar het poollicht te bekijken?

Interessant weetje: Aurora is genoemd naar de Romeinse godin van de dageraad.
 
 


De zon

 •  De Zon (http://www.esa.int/esaKIDSnl/SEMRTDWJD1E_OurUniverse_0.html)
 •  De dichtstbijzijnde ster (http://www.esa.int/esaKIDSnl/SEMY0EWJD1E_OurUniverse_0.html)
 •  SOHO (http://www.esa.int/esaKIDSnl/SEMF0EWJD1E_OurUniverse_0.html)
 •  Zonsverduisteringen (http://www.esa.int/esaKIDSnl/SEM9ZDWJD1E_OurUniverse_0.html)