Agency

La Station spatiale internationale passe au-dessus de la France

16/06/2014 17273 views 21 likes
ESA / ESA in your country / France

La Station spatiale internationale, à bord de laquelle travaille actuellement l'astronaute de l'ESA Alexander Gerst, est régulièrement visible à l’œil nu au-dessus de la France, si vous savez où et quand la chercher. 

En effet, la Station est installée sur l'une des orbites les plus basses qui soient, à environ 400 kilomètres au-dessus de nos têtes. Elle est aussi grande qu’un terrain de football et conçue pour refléter la lumière du Soleil, ce qui la rend visible de nuit.

Comment la reconnaître ?

La Station apparaît sous la forme d’une étoile, parfois la plus brillante du ciel, qui traverse le ciel en ligne droite. Contrairement aux avions, la Station ne clignote pas.

L’orbite de la Station étant légèrement elliptique, elle est systématiquement visible pendant quelques jours au-dessus de la France, plusieurs fois par nuit puisqu’il ne lui faut que 90 minutes pour faire le tour de la Terre; elle disparaît ensuite plusieurs jours.

Quand puis-je la voir ?

La Station spatiale au-dessus de la Haute-Saône (Photo: Anne G.)
La Station spatiale au-dessus de la Haute-Saône (Photo: Anne G.)

Plusieurs méthodes sont à votre disposition pour vous informer très simplement des passages de la Station au-dessus de chez vous.

Vous pouvez par exemple consulter le site internet de la NASA www.spotthestation.com, sur lequel il vous suffit de préciser votre pays et la grande ville la plus proche pour avoir la liste des passages de la Station observables de chez vous. 

Disponible gratuitement pour les téléphones ou les tablettes sous iOS, l’application ESA WIS (Où se trouve le satellite?) permet également de se tenir informé des trajectoires de la Station et d’autres satellites artificiels. De nombreuses autres applications existent, comme ISS Detector pour Android ou ISS Spotter pour iOS.

Vous disposerez ainsi des informations essentielles pour repérer la Station: l’heure de début et de fin du passage, l’endroit du ciel où elle va apparaître, sa direction et sa magnitude (l’intensité avec laquelle elle brille).

Si vous souhaitez photographier la Station, la méthode la plus simple consiste à poser votre appareil photo sur un trépied – ou tout autre support – et utiliser un temps de pose d’au moins trente secondes. Pour éviter de faire bouger votre appareil, utilisez si possible la fonction retardateur pour déclencher la photo. Vous obtiendrez ainsi une belle trainée lumineuse qui traverse votre image.

Lorsque vous l’aurez vue, n’hésitez pas à le dire sur Twitter! Ajoutez à votre tweet le hashtag #SpotTheStation et si vous le souhaitez, précisez également l’endroit où vous vous trouvez, par exemple {Paris, France}. Votre tweet sera alors automatiquement ajouté à une carte interactive.