Tendências regionais do nível do mar
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Destaque para o aumento do nível do mar

25/09/2018 645 views 3 likes
ESA / Space in Member States / Portugal

Os cientistas estão reunidos nos Açores, esta semana, para partilhar descobertas sobre como o satélite revelou mudanças na altura do mar, gelo, corpos d'água interiores e muito mais. É preocupante para todos o fato de que o nível global do mar não só tem aumentado de forma constante nos últimos 25 anos, mas está, recentemente, a aumentar a um ritmo muito acelerado.

O Simpósio dos 25 Anos de Progresso de Altimetria de Radar oferece aos participantes a oportunidade de compartir informações obtidas com este tipo particular de instrumento de satélite.

Os altímetros de radar registam a topografia da superfície ao longo da via terrestre do satélite. Medem com precisão a altura da água, terra e gelo, cronometrando o intervalo entre a transmissão e a receção de pulsos de radar muito curtos.

Esta é a única tecnologia que pode medir, de forma sistemática e global, as mudanças na altura do oceano - e, portanto, é essencial para a monitorização do aumento do nível do mar.

Altímetros de Satélite
Altímetros de Satélite

O registo de 25 anos de dados de altimetria permite que os cientistas determinem as tendências. Por exemplo, entre 1993 e 2018, o oceano global subiu, em média, 3,2 mm por ano.

Mas, as medições de altimetria também revelam que, nos últimos cinco anos, o oceano global aumentou, em média, 4,8 mm por ano.

Anny Cazenave, do Laboratoire d'Études en Géophysique et Océanographie Spatiales, disse: “Os altímetros de satélite são uma ferramenta essencial para monitorizar o aumento do nível do mar. Utilizamos missões de referência, como a série de satélites Jason CNES-NASA, juntamente com outras missões, como a missão Copernicus Sentinel-3, para reunir uma série temporal de dados e entender como o nível do mar está a mudar a longo prazo.

“Esta informação mostra que o nível do mar tem vindo a subir a uma taxa média de cerca de 3 mm por ano, desde que estes registos começaram em 1993. No entanto, a recente análise dos nossos registos mostrou que o aumento do nível do mar está a acelerar devido ao aquecimento global.”

Jérôme Benveniste, da ESA, acrescentou: “Com muitos milhões de pessoas a viver em comunidades costeiras ao redor do mundo, o aumento do nível do mar é uma grande preocupação. A informação que obtemos dos altímetros dos satélites é essencial para entender a rapidez com que os nossos mares estão a subir, de modo que os tomadores de decisões estejam equipados para tomar as medidas de mitigação adequadas.

“No simpósio desta semana não estamos apenas a olhar para os últimos 25 anos de altimetria por satélite, mas também estamos a olhar para o futuro, pois temos a missão Copernicus Sentinel-6 em desenvolvimento, assim como várias missões de satélite candidatas, atualmente em estudo

Causes of sea-level rise
Causes of sea-level rise

“É vital que tenhamos altímetros de satélite no futuro para continuar este longo registo histórico de mudanças.”

Embora as tendências e as médias sejam importantes, é igualmente importante entender as diferenças regionais. Nalguns lugares, a altura do mar está a subir e noutros lugares está a descer.

Existem várias razões para isto. Por exemplo, quando a água do mar aquece, também se expande, levando a um fenómeno denominado expansão térmica.

Embora a expansão térmica seja a maior causa do aumento do nível do mar como consequência da mudança climática, existem muitas diferenças locais. Essas diferenças podem ser causadas, por exemplo, por eventos como o El Niño.

A perda de gelo dos glaciares continentais e dos lençóis de gelo polares é também um dos impulsionadores mais importantes dos nossos mares em ascensão. A perda de gelo dos glaciares, Gronelândia e Antártida é responsável por cerca de 45% do aumento do nível do mar.

Outra causa é a descarga de corpos de água em terra, mas o quanto isso contribui para o aumento do nível do mar é mais incerto.

À medida que o simpósio avança, serão debatidas outras descobertas científicas e discussões sobre o futuro.

Sea-level rise
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