Swarm arrives in Plesetsk
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Comienza la campaña de lanzamiento de Swarm

20/09/2013 627 views 11 likes
ESA / Space in Member States / Spain

Acaba de llegar en perfecto estado al cosmódromo de Plesetsk, en Rusia, el primero de los tres satélites Swarm, de la ESA, cuyo lanzamiento está previsto para el próximo 14 de noviembre. Esta nueva misión estudiará uno de los fenómenos más misteriosos de nuestro planeta: su campo magnético. 

La llegada marca el inicio de la campaña de lanzamiento de Swarm, que incluye un periodo intensivo de ensayos para confirmar que los satélites están listos para ser lanzados tras su viaje de Alemania a Rusia. 

La campaña incluye también la delicada tarea del llenado de combustible de los tanques de los satélites, así como su montaje en el cohete que los pondrá en órbita. 

 Los restantes dos satélites estarán ya en Rusia la próxima semana.

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Swarm: desvelando los secretos del interior de la Tierra.
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Los tres satélites Swarm serán lanzados juntos en un cohete Rockot. 

El primero ha sido ya descargado y trasladado al lugar donde será integrado, el MIK. 

Swarm es la próxima misión en la serie Earth Explorer, y la primera constelación de la ESA que investiga el funcionamiento de nuestro planeta. 

Los tres satélites, desarrollados para la ESA por un consorcio dirigido por EADS Astrium GmbH, tienen una forma bastante inusual: un trapecio con un mástil de unos 9 metros de largo que se despliega en órbita. 

Este largo mástil hace posible que los sensores, situados en su punta, eviten toda interferencia magnética con el resto del satélite. La 'limpieza magnética' es fundamental para el éxito de la misión. 

Los tres satélites, producto de la excelencia tecnológica canadiense y europea, medirán con altísima precisión las distintas señales magnéticas procedentes del núcleo terrestre; el manto; la corteza; y los océanos, así como la magnetosfera y la ionosfera. 

In the MIK
In the MIK

Estas medidas proporcionarán mucha información sobre numerosos procesos naturales, desde aquéllos que se desarrollan en las profundidades de nuestro planeta hasta el clima espacial, resultado de la actividad solar. 

Esto, a su vez, nos ayudará a entender por qué nuestro campo magnético se está debilitando. 

Los preparativos para el lanzamiento de Swarm desde Plesetsk pueden seguirse en el blog de la ESA sobre la campaña de lanzamiento. ESA's launch campaign blog.

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