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Primera herramienta por satélite para monitorizar la fauna silvestre en aeropuertos

29/08/2016 808 views 11 likes
ESA / Space in Member States / Spain

Los hábitats de vida silvestre cercanos a los aeropuertos pueden suponer un grave riesgo para la seguridad durante los despegues y aterrizajes. Gracias a la ESA, los aeropuertos ahora pueden utilizar satélites para identificar y gestionar estas zonas.

El servicio, desarrollado por Ascend XYZ en Dinamarca con la colaboración de la ESA, emplea imágenes y datos gratuitos procedentes de los satélites de observación de la Tierra y los combina con software inteligente.

Varios aeropuertos daneses han probado el software Ascend y han visto que resulta mucho más sencillo de usar que los complicados sistemas autónomos disponibles actualmente.

Al centrarse en los lugares de riesgo, han conseguido aumentar la efectividad y reducir los costes cumpliendo el requisito legal de monitorizar un radio de 13 km.

Detección de agua por satélite
Detección de agua por satélite

“El uso de datos de observación de la Tierra resulta más eficaz que la monitorización sobre el terreno, precisa de menos mano de obra y consume menos recursos, por lo que se reducen los costes a la vez que aumenta la seguridad de los vuelos”, explica Peter Hemmingsen, CEO de Ascend.

“Esto resulta especialmente valioso para los aeropuertos de menor tamaño, que con menos recursos deben cumplir las mismas normas de seguridad que los grandes aeropuertos”.

“Los datos gratuitos de los últimos satélites Sentinel del programa Copernicus nos permiten ofrecer a los aeropuertos esta solución económica”.

Dos aeropuertos ya se han suscrito a este servicio, mientras que varios aeropuertos internacionales de Alemania, Reino Unido y Norteamérica también tienen previsto suscribirse. 

Registro de un lago en Ascend
Registro de un lago en Ascend

El software permite a los usuarios identificar lugares de riesgo, como lagos, campos de golf, vertederos, terrenos de cultivo y otras áreas que pueden atraer a la fauna silvestre y, en concreto, a las aves. El programa ofrece una vista completa de todos los lugares alrededor del aeropuerto.

Las imágenes por satélite se actualizan semanalmente, por lo que es posible monitorizar los cambios en los niveles de agua de lagos y campos anegados, y visitar estos lugares. Además, todas las acciones pueden documentarse en el software.

El software también permite generar recordatorios para visitar un determinado lugar o alertas para monitorizarlo mediante imágenes por satélite o contactar a las autoridades en caso de cambios, por ejemplo.

Los distintos lugares pueden marcarse en mapas para que el personal de campo pueda visitar áreas específicas guiándose por los datos de navegación por satélite de Ascend. 

El personal de campo localiza los lugares gracias a la navegación por satélite
El personal de campo localiza los lugares gracias a la navegación por satélite

Las imágenes y los informes generados en Ascend también pueden emplearse con fines de auditoría y para crear informes de gestión de la fauna silvestre. Sin Ascend, los aeropuertos precisan de un costoso equipo de especialistas para llevar a cabo estas tareas.

El sistema de gestión en la nube, que se maneja mediante un navegador web, permite compartir la información online entre operadores aeroportuarios, personal de tierra, autoridades de aviación civil, el equipo de gestión de la fauna silvestre y otros actores implicados en las operaciones del aeropuerto.

A principios del año que viene, Ascend quiere ampliar su servicio para identificar objetos que excedan los límites de altura en áreas restringidas.

Como explica Arnaud Runge, gestor de proyectos de Ascend en la Agencia: “El programa ARTES de la ESA pone los macrodatos de la ingeniería espacial al servicio de ideas brillantes”.

“Ascend es un ejemplo excelente de cómo la ciencia espacial puede contribuir a incrementar la eficiencia, ahorrar costes, resolver problemas y, en este caso concreto, aumentar la seguridad de nuestros cielos”.

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