Amatérští astronomové pomáhají ESA s lovem asteroidů

Teleskop Faulkes na Havaji.
14 květen 2012

Partnerství s britským projektem Faulkes Telescope slibuje zvýšit úspěšnost výzkumu ESA v oblasti kosmických rizik – a na druhé straně umožňuje studentům zapojit se do hledání potenciálně nebezpečných kosmických objektů.

Program ESA SSA (Space Situational Awareness) má za cíl udržovat dohled nad kosmickými riziky: počínaje nebezpečným kosmickým počasím přes nebezpečí plynoucí z kosmického smetí až po asteroidy, které se přibližují nebezpečně blízko Zemi.

Tyto asteroidy známé jako „blízkozemní objekty“ (Near-Earth Objects, NEO), protože křižují oběžnou dráhu Země kolem Slunce, představují skutečný problém.

Jakýkoliv pokus o sledování a katalogizování nebezpečných asteroidů naráží na celou řadu problémů. Asteroidy jsou zpravidla černé nebo alespoň velmi tmavé a než je někdo zpozoruje, dostanou se příliš blízko zemi. Navíc jsou většinou pozorovány jen krátce, takže objev nemůže být nezávisle potvrzen.

Využití astronomické komunity

ESA se proto obrátila na amatérské astronomy, aby „crowdsourcovali“ pozorování coby součást evropského příspěvku ke globálnímu vyhledávání asteroidů. Jejich pomoc tak rozšíří již nyní prováděná pozorování s pomocí teleskopu ESA, který je umístěný v Tenerife na Kanárských ostrovech.

Tento měsíc se pak britský tým Faulkes Telescope Project formálně stane nejnovějším členem programu SSA. Již počátkem roku se do programu zapojil španělský tým La Sagra Sky Survey, který funguje při Astronomické observatoři na Mallorce.

Sdílení znalostí i pozorovacího času

Jejich pozorování je obtížné.

„Širší astronomická komunita nabízí bohatší znalosti a nadšení – stejně jako čas a trpělivost k ověření nových pozorování. To vše neskutečně pomáhá,“ vysvětluje vedoucí NEO aktivit v ESA Detlef Koschny.

„Na oplátku nabízíme sdílení času ve vlastní optické pozorovací stanici v Tenerife a poskytujeme rady, podporu a profesionální ověření. Pomáháme zkrátka všemi způsoby, jak jen to jde.“

Faulkes Telescope Project má zázemí na britské University of Glamorgan a může se pochlubit vzdělávacími i výzkumnými projekty.

Vzdělávání veřejnosti

Projekt Faulkes Telescope Project je přitom jak ze vzdělávacího hlediska, tak z pohledu vědeckého přínosu velmi silný. Jeho partnerem je americká pozorovací síť Las Cumbres Observatory Global Telescope, která provozuje dva teleskopy. Faulkes dále spolupracuje se stovkami škol po celé Evropě.

OGS building
Pozemní optická stanice ESA na Tenerife.

„Zahájení spolupráce s ESA je skvělou příležitostí. Využité dvoumetrových teleskopů na Havaji a v Siding Spring v Austrálii výrazně zvýší úspěšnost vyhledávání asteroidů v rámci programu SSA. A to zvláště v případě slabých těles,“ vysvětluje manažer programu Pro-Am při Faulkes Telescope Project Nick Howes.

„Pro evropské studenty je možnost zapojení do aktivit ESA a možnost objevování blízkozemních těles velmi lákavá. Proto mají o práci do aktivit jedné z největších světových kosmických agentur takový zájem.“

Program SSA se zaměřuje na vývoj služeb a infrastruktury potřebných pro pozorování blízkozemních objektů, předpovídání jejich oběžných dráhu, vytváření varování před srážkou a hodnocení možných opatření nebo akcí na ochranu obyvatelstva.

Stejně tak poskytuje služby na monitorování lidmi vytvořených objektů ve vesmíru, které představují nebezpečí pro aktivní družice. Stejně tak sleduje fenomén kosmického počasí a jeho vliv na vesmírné nebo pozemní zdroje.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.