ESA vykročila směrem k telekomunikačním družicím s elektrickým pohonem

16 říjen 2013

ESA je připravena zahájit vývoj nové generace družic poháněných elektrickými tryskami využívajícími sluneční energii. Svět je k nim o krok blíže poté, co došlo k podpisu kontraktu s firmou SES z Lucemburska, v jehož rámci se rozjela nová fáze programu Electra.

Electra představuje partnerství mezi ESA a družicovým operátorem SES, jehož cílem je definovat, vyvinout a ověřit v reálných podmínkách kosmického letu platformu o startovací hmotnosti kolem tří tun pro geostacionární telekomunikační družice s výhradně elektrickým pohonem.

První start nové platformy je očekávaný před koncem roku 2018.

Electra představuje první partnerský projekt v rámci programu ESA ARTES-33, který podporuje inovativní produkty z průmyslu: které ovšem vyžadují odzkoušení za skutečného letu a ověření přímo na oběžné dráze. Tedy hmatatelný důkaz, že mohou fungovat a že představují plnohodnotný produkt schopný najít své uplatnění na trhu.

ARTES-33 přináší partnerství mezi výrobcem a uživatelem novátorských kapacit a požaduje, aby inovaci byla ověřena v běžném komerčním prostředí.

Skrze projekt Electra získá Evropa novou kapacitu, která poslouží současným i budoucím družicovým operátorům v segmentu malých družic pro geostacionární dráhu.

Použití výhradně elektrického pohonu pro zvýšení dráhy a udržování orientace představuje výraznou úsporu pohonných látek: ta představuje snížení hmotnosti o úctyhodných čtyřicet procent! Což v konečném důsledku znamená, že družice může nést až dvakrát tolik vybavení nebo může letět do vesmíru na menším (levnějším) nosiči. Ať tak nebo tak, jde o ekonomicky atraktivní řešení.

S firmou SES se na vývoji v rámci projektu Electra zapojuje německý výrobce družic OHB System. OHB má totiž zájem rozšířit své portfolio telekomunikačních satelitních platforem: v rámci projektu Electra by tak přišel s plně elektrickou verzí stávajícího modelu Small GEO.

Projekt Electra zahrnuje jak vývoj platformy, tak její let na misi definovanou satelitním operátorem. O jakou misi přesně půjde, bude vybráno na závěr Fáze B1 v roce 2014.

Podpisu kontraktu v ústředí SES v Lucembursku se zúčastnil i generální ředitel ESA Jean-Jacques Dordain. Při této příležitosti poznamenal: „Electra představuje hned tři partnerství v jednom. Mezi SES a OHB, v jehož rámci bude vyvinuto nejlepší řešení pro SES a pro budoucí potřeby dalších družicových operátorů. Mezi SES a ESA, díky němuž dojde k nejlepšímu možnému ověření nové technologie přímo na oběžné dráze. A mezi ESA a [německou kosmickou agenturou] DLR, jehož zásluhou dojde ke kapitalizaci předchozích investic. Tato tři partnerství představují nejlepší způsob optimálního využití veřejných a soukromých zdrojů, což pomáhá zlepšovat konkurenceschopnost Evropy.“

Ředitel kosmických programů ESA v Německém letecko-kosmickém středisku DLR Rolf Densing k tomu dodává: „Electra je dobrým příkladem toho typu spolupráce, který hledáme s ESA na poli telekomunikací. Maximalizuje výstup pro německý průmysl díky velkému potenciálu komerčního využití.“

„Zároveň pak Electra nabízí pevnou strukturu pro všechny zapojené strany. S projektem Electra pokračujeme v naší strategii udělat Německo premiantem mezi výrobci malých telekomunikačních družic.“

„Adaptujeme naše nástroje k tomu, abychom co nejlépe podpořili konkurenceschopnost našeho telekomunikačního průmyslu,“ přidává se ředitel telekomunikací a integrovaných aplikací v ESA Magali Vaissiere.

„Electra je prvním příkladem našeho programu pro partnery, kde konsolidujeme model partnerství se soukromým sektorem, abychom pomohli uvedení a adaptaci inovativního řešení prosazovaného průmyslovým sektorem.“

„SES není pouze jeden z hlavních operátorů družic na světě, ale je zároveň klíčovým prvkem při konsolidaci OHB jako hlavního kontraktora v sektoru komerčních telekomunikačních družic.“

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.