Dansk rum-udstyr bliver mobilt

Med det nye danske udstyr kan astronauternes helbred tjekkes mens de motionerer - som ESA's Paulo Nespoli her.
5 december 2007

Astronauterne på den internationale rumstation bruger allerede udstyr fra Odense-virksomheden Damec til at overvåge deres egen helbredstilstand. Nu bliver udstyret mobilt, så astronauterne kan have det på under deres arbejde.

Hvis alt går efter planen, bliver det europæisk byggede laboratorium Columbus i morgen sendt op til den internationale rumstation (ISS) sammen med ESA-astronauterne Hans Schlegel og Leopold Eyharts og amerikanske kolleger ombord på rumfærgen Atlantis på missionen STS-122.

På rumstationen får astronauterne mulighed for at få deres helbredstilstand tjekket i udstyr udviklet af Odense-virksomheden Damec Research Aps i samarbejde med den europæiske rumfartsorganisation ESA. Der findes allerede en stationær udgave af udstyret monteret i rumstationens amerikanske modul Destiny. Når Columbus er taget i drift, skal udstyret sammen med andet medicinsk udstyr flyttes til det europæiske forsknings-laboratorium. Det sker som led i en aftale mellem ESA og NASA, som indebærer, at den medicinske forskning på rumstationen primært skal foretages i Columbus.

Netop det dansk udviklede udstyr kan imidlertid i nær fremtid blive taget i anvendelse flere steder på stationen. Damec Research og ESA har nemlig udviklet en mobil udgave af udstyret. På den måde kan astronauterne overvåge deres helbred, mens de for eksempel motionerer på kondicykel eller løbebånd.

Det stationære system kaldes PFS – for Pulmonary Function System – eller på dansk lungefunktions-system. Det er ikke-invasivt. Det vil sige, at det ikke kræver, at man stikker kanyler i forsøgspersonerne. Ved at måle på indholdet af en række stoffer i den luft, som en astronaut udånder, kan man sige meget om, hvordan han eller hun har det.

Astronauten ånder frem og tilbage gennem et mundstykke til og fra en sæk med 1,5 liter luftblanding. Blandingen er tilsat en lille smule lattergas. Lattergassen forsvinder over i blodet under genåndingen. Et tilsluttet analyseapparat bestemmer, hvor hurtigt lattergassen forsvinder over i blodet. På den måde kan man regne ud, hvor meget blod, der strømmer gennem lungerne. Det er det samme som den mængde blod, hjertet pumper ud i kroppen per tidsenhed. Ud fra mængden af pumpet blod kan man for eksempel se, om personen er stresset.

Man kan også bruge målingerne til at vurdere en række andre parametre, der fortæller om astronautens øjeblikkelige fysiske form.

Ved siden af arbejdet med udstyr til brug i rummet er det lykkedes Damec Research Aps’ moderfirma Innovison A/S at udvikle en kommerciel udgave af systemet, som sælges til hospitaler, der udnytter det til overvågning af helbredet hos blandt andre hjertepatienter.

”Kravene fra rumfarten, hvor man helst ikke må stikke i astronauterne, og hvor udstyret skal være meget pålideligt og veje så lidt som muligt, har været med til at bane vejen for udvikling af det nye udstyr til brug på hospitaler og klinikker”, siger Thomas A. E. Andersen fra Damec Research.

Den mobile version af udstyret kaldes Portable PFS. I første halvdel af 2008 skal det mobile PFS-udstyr gennem en række afsluttende test, inden det bliver erklæret klar til opsendelse. Nøjagtigt hvornår udstyret faktisk kan blive sendt op til rumstationen er endnu ikke besluttet, men med lidt held kan det blive allerede inden udgangen af 2008.

Kort om Damec Research

Det danske rummedicinske firma Damec Research Aps i Odense har sammen med moderfirmet Innovision A/S fra Lindved i Odense gennem en årrække udviklet medicoteknisk udstyr til rummet. Damec Research Aps har sammenlagt fået mere end 2 ton af sit udstyr sendt ud i rummet. Damec har endvidere et af ESA’s kontrolcentre, kaldet USOC, til styring af videnskabeligt udstyr på rumstationen.

Udstyret til måling af lungefunktion PFS er blevet brugt på en række rumfærgemissioner samt på den tidligere russiske rumstation Mir, og det bruges i dag på den internationale rumstation (ISS).

Ud over det lungefysiologiske udstyr er Damec Research Aps leverandør af kondicykler til brug i rummet. Siden 1993 har der fløjet kondicykler regelmæssigt på alle bemandede opsendelser hos russere og amerikanere. Den første rumkondicykel blev bygget til ESA og blev opsendt i 1993. Siden har Damec Research Aps leveret mere end 15 rumkondicykler til NASA. Rumkondicyklerne har fløjet på den russiske rumstation Mir samt alle rumfærger siden 1993, og en af dem befinder sig i øjeblikket på Den International Rumstation. Med på Atlantis’ opsendelse af Columbus befinder der sig endnu en kondicykel fra Damec Research Aps.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.