Europæisk satellit styres fra Ålborg

SSETI Express
Foto fra en workshop undervejs i skabelsen af studentersatellitten.
13 april 2005

Aalborg Universitet bliver kontrolcenter for ESA’s studentersatellit, som 12 europæiske universiteter er sammen om at skabe

Til sommer bliver der hektisk aktivitet på Aalborg Universitet, når studerende fra hele Europa mødes for at sikre, at deres fælles satellit SSETI-Express (forkortelsen står for Student Space Exploration and Technology Initiative) får en god start på sit liv i rummet.

”Vi er blevet valgt som kontrolcenter, fordi vi har erfaring dels fra opsendelsen af Aalborg Universitets studentersatellit AAU-Cubesat for to år siden, dels fra efterfølgeren AAUSAT II, som vi arbejder på lige nu”, siger Lars Alminde, som er PhD studerende på Aalborg Universitet.

De danske studerende har dels udviklet selve jordstationen – det vil sige antenner, modem og anden hardware – dels den software, som skal styre satellitten.

”Fysisk kommer jordstationen til at ligne den station, vi skal bruge til AAUSAT II. Men vi har været nødt til at udvikle ekstra software. Først og fremmest fordi SSETI-Express for en sikkerheds skyld har et dobbelt system for radiokommunikation. Der står jo lidt ekstra på spil i forhold til vores egne satellitter, fordi der har været så mange med til at lave satellitten”, siger Lars Alminde.

Hektisk første måned

SSETI satellite
Sådan er SSETI-Express opbygget.

SSETI er et initiativ under ESAs undervisnings-program, som har til formål at knytte studerende fra universiteter over hele Europa sammen via internettet med henblik på at udvikle, bygge og opsende såkaldte mikro-satellitter. Det vil sige små satellitter, der kan opsendes billigt som ekstra passagerer på andre opsendelser.

Siden SSETI startede i oktober 2000 har over 20 europæiske universiteter deltaget. På SSETI-Express satellitten deltager studerende fra 12 europæiske universiteter. Satellitten får et kamera, som kan sende farvebilleder til Jorden, men det overordnede formål med projektet er at oplære de studerende i at udvikle teknologi til brug i rummet. Når de studerende ikke selv lægger beslag på satellitten, skal den fungere som en slags telefoncentral for radioamatører.

”I princippet kan satellitten holde sig i sin bane i omkring 30 år, men meget af elektronikken vil formentligt bryde sammen længe inden. Vi regner med at bruge satellitten intensivt i de første tre måneder til mange forskellige projekter. Derefter vil vi bruge den af og til og overlade den til radioamatørerne i de øvrige perioder”, siger Lars Alminde.

Aalborg Universitet bliver ikke kontrolcenter i hele satellittens levetid, men kun i den første hektiske måned efter opsendelsen.

”Planen er, at alle de andre grupper skal komme op til os i den første måned, hvor vi tester alle de forskellige funktioner. Derefter rejser folk hjem til deres egne universiteter. Samtidig overlader vi den daglige operation af satellitten til Warsawas tekniske universitet i Polen, som vil styre den ved hjælp af den software, som vi har udviklet”, siger Lars Alminde.

SSETI-Express er planlagt til opsendelse 30 juni 2005 fra Plesetsk i Rusland.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.