Mars Express frakobler Beagle 2

19 december 2003

ESA PR 83-2003. I morges frakoblede ESAs rumfartøj Mars Express uden problemer Beagle 2-landingsfartøjet, som det har haft med siden opsendelsen den 2. juni i år.

Beagle 2 er nu på vej mod Mars' overflade, hvor landingsfartøjet forventes at lande tidligt om morgenen den 25. december. Mars Express, Europas første mission til Mars, har passeret endnu en vanskelig milepæl på vej mod sit endelige mål.

Klokken 9:31 dansk tid sendte ESAs kontrolteam de kommandoer, der aktiverede adskillelsen af Beagle 2-landingsfartøjet fra Mars Express. Data fra Mars Express bekræfter, at den enhed, som sætter affyringen i gang blev aktiveret og frigjorde en spændt fjeder, således at Beagle 2 forsigtigt blev skubbet væk fra moderrumfartøjet. Et billede fra Mars Express' visuelle overvågningskamera, som viser landingsfartøjet på vej væk, forventes at være klar senere i dag.

Da Beagle 2-landingsfartøjet ikke har sit eget fremdriftssystem, var det nødvendigt at placere det på den rigtige kurs for nedstigningen, inden det blev frigjort. Derfor var det nødvendigt at justere hele Mars Express-rumfartøjets bane den 16. december for at sikre, at Beagle 2 kom på rette kurs til at indtræde i Mars' atmosfære. Denne manøvre var vanskelig: hvis indgangsvinklen er for stejl, kan landingsfartøjet blive overophedet og brænde op i atmosfæren, og hvis vinklen er for flad, risikerer landingsfartøjet at smutte som en lille sten på overfladen af en sø, så den ikke rammer sit mål.

Denne præcisionskrævende sigtemanøvre og frakoblingen i dag var afgørende manøvrer, som ESAs jordkontrolteam ved ESOC (European Space Operations Centre) er blevet trænet til at håndtere i adskillige måneder. Den næste store milepæl for Mars Express bliver de manøvrer, der skal bringe rumfartøjet i kredsløb omkring Mars. Det vil ske klokken 2:52 dansk tid 1. juledag, hvor Beagle 2 forventes at lande på overfladen af Mars.

"Godt teamwork fra alle sider - ESA, virksomhederne og Beagle 2-teamet - har gjort det muligt at tage endnu et vanskeligt skridt. Mars, Europa er på vej!" udtalte David Southwood, ESAs videnskabelige direktør.

Yderligere oplysninger kan fås ved at kontakte:
ESA Media Relations Service
Tlf: +33(0)1.53.69.7155
Fax: +33(0)1.53.69.7690

De seneste nyheder om missionen kan findes på engelsk på følgende adresse: http://mars.esa.int

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.