Mars Express ser vand for første gang

OMEGA-billede af sydpolkalotten på Mars den 18. januar
23 januar 2004

ESA PR 06-2004. Mars Express, ESAs første ekspedition til Mars, vil gå ind i sit endelige kredsløb den 28. januar. Mars Express har allerede frembragt imponerende resultater, siden dens første instrument blev aktiveret den 5. januar. Betydningen af de første data blev understreget af videnskabsfolkene på en europæisk pressekonference i dag på ESAs Space Operations Centre i Darmstadt, Tyskland.

OMEGA-observation af sydpolkalotten

"Jeg havde ikke forventet at kunne samle så mange glade videnskabsfolk, der utålmodigt venter på at præsentere deres første resultater – blot én måned efter indsætningen i kredsløb omkring Mars den 25. december”, sagde professor David Southwood, ESAs videnskabelige direktør.

PFS shows different CO distribution in Northern and  Southern he
PFS viser forskellige CO-fordelinger på den nordlige og sydlige halvkugle

Et af de vigtigste mål med Mars Express-missionen er at finde forekomster af vand. Det kombinerede kamera og infrarøde spektrometer OMEGA har gennem sin første kortlægning af sydpolkalotten den 18. januar allerede afsløret forekomster af vandis og kuldioxidis. Disse oplysninger blev bekræftet af PFS, et nyt højopløsningsspektrometer med en hidtil uset nøjagtighed. De første PFS-data viser også, at kuldioxidfordelingen er forskellig på Mars’ nordlige og sydlige halvkugle.

MaRS-instrumentet, som er en avanceret radiosender og -modtager, sendte den 21. januar sit første signal, som blev modtaget på Jorden via en 70 meter høj antenne i Australien, efter at det var blevet reflekteret og spredt ud fra Mars’ overflade. Denne nye måleteknik gør det muligt at identificere den kemiske sammensætning af Mars’ atmosfære, ionosfære og overflade.

ASPERA, som er en plasma- og energineutral atomanalysator, har til opgave at besvare det grundlæggende spørgsmål om, hvorvidt det var solvinderosion, der førte til det nuværende fravær af vand på Mars. De foreløbige resultater viser en forskel i egenskaberne mellem påvirkningen fra solvindområdet og målinger foretaget i Mars’ hale. Et andet spændende eksperiment blev udført af SPICAM-instrumentet (et ultraviolet og infrarødt spektrometer) under den første stjerneformørkelse nogen sinde på Mars. Det har samtidig målt fordelingen af ozon og vanddamp, hvilket aldrig er gjort før, og målingerne viste, at der er mere vanddamp i områder, hvor der er mindre ozon.

HRSC image of Reull Vallis 15 January 2004
Reull Vallis - HRSC-billede fra 15. januar 2004

ESA viste også en række imponerende billeder taget med HRSC-kameraet (High Resolution Stereo Camera). Billederne er resultatet af dækningen af 1,87 millioner km2 af Mars’ overflade og af behandling af ca. 100 gigabyte data. Dette kamera var også i stand til at fotografere den længste kløft (op til 4000 km) og det største område kombineret med den højeste opløsning, der nogen sinde har været anvendt ved udforskning af solsystemet.

Dette gjorde det muligt at lave et imponerende billede med en længde på 24 meter og en højde på 1,3 meter, som blev båret gennem mødesalen af en gruppe børn på 10 år ved slutningen af pressekonferencen.

Edelgard Bulmahn, Tysklands forsknings- og undervisningsminister, der også er formand for ESAs bestyrelse på ministerniveau, sagde på pressekonferencen: ”Europa kan være stolt af denne ekspedition: Mars Express er en enorm succes for det europæiske rumprogram."

Yderligere oplysninger kan fås ved at kontakte:

ESA Media Relations Office
Tlf.: +33(0)1.53.69.7155
Fax: +33(0)1.53.69.7690

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.