Mission til Månen – nu er det alvor

Illustration af, hvordan månefartøjet kan se ud under landing.
6 oktober 2010

Den konkrete planlægning af en mission, som skal udforske det område på Månen, som kan blive hjemsted for en bemandet base, er sat i gang.

Den europæiske rumfartsorganisation ESA har indgået kontrakt med rumfarts-konsortiet EADS-Astrium om forberedelse af missionen Lunar Lander. Formålet med missionen, der bliver ubemandet, er at undersøge et område nær ved Månens sydpol med henblik på senere at oprette en bemandet base.

Månens sydpol er særdeles interessant som hjemsted for en base af to årsager. For det første gemmer området på livgivende vand i form af is, og for det andet er betingelserne for produktion af strøm ved hjælp af solceller gunstige.

På minussiden står, at området er præget af dybe, mørke kratre og skarpt skårne højdedrag, som gør landing vanskelig. Tidligere bemandede missioner til Månen har alle været helt andre steder, hvor overfladen er jævn og dermed let at lande på.

Kontrakten om det nye projekt er et såkaldt Fase B1 studie. Allerførst skal EADS-Astrium gennemgå alle tilgængelige data fra det pågældende område på Månen. Derefter skal der udarbejdes et forslag til design af et ubemandet landingsfartøj, der kan matche forholdene på stedet. På forhånd står det klart, at designet skal omfatte innovativ navigationsteknologi, så fartøjet selv kan opdage farlige forhindringer på overfladen og styre uden om dem ved landingen uden hjælp fra kontrolcenteret på Jorden.

Kontrakten løber frem til 2012, hvor ESA skal tage stilling til forslaget til landingsfartøjets udformning. Derefter kan den egentlig udvikling og produktion af fartøjet gå i gang. ESA håber at kunne sætte Lunar Lander ned på Månen i 2018.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.