Sikkert gennem kinesisk tåge

Using EGNOS to navigate on the Yangzte River
Sejlads på Yangtze-floden baseret på satellit
4 februar 2004

Tågen hænger tungt over Yangtze-floden i dag og gør det vanskeligt at navigere, men én færge bevæger sig alligevel fremad uden synderlige bekymringer. Kaptajnen anvender EGNOS, som er et yderst nøjagtigt system til navigation baseret på satellitter.

European Geostationary Navigation Overlay Service (EGNOS) er et initiativ, der udgår fra Den europæiske rumfartsorganisation (ESA), EU-Kommisionen og Eurocontrol.

Denne færgetur er den første test af EGNOS i Kina og det første virkelige samarbejde mellem ingeniører fra den kinesiske og den europæiske rumfartsorganisation inden for positionering ved hjælp af satellit. Det repræsenterer et nyt samarbejde mellem Kina og Europa.

Vi er i Wuhan, i hjertet av Kina, på verdens tredje længste flod efter Amazonas og Nilen. Yangtze-floden adskiller de nordlige og sydlige dele af det, der en gang var Riget i midten, og det er travl maritim motorvej. Den fører vigtig trafik fra kysten ved Shanghai til damanlægget De tre kløfter. Wuhan ligger 1500 km inde i landet fra Kinahavet og er den fjerde største byen i Kina med over 7 millioner indbyggere og en stor havn langs Yangtze-floden.

Tågen gør det vanskeligt at se den modsatte bred, især på de steder, hvor Yangtze er over én kilometer bred. Ombord på færgen og i nærheden af kaptajnen viser en computerskærm et kort over flodovergangen ved Wuhan. En lille prik viser færgens position baseret på målinger, der er udført med EGNOS, European Geostationary Navigation Overlay Service. Systemet bruger GPS-signaler til at give et mere nøjagtigt signal.

Satellit over Det indiske Ocean

I flere måneder har arbejdsgrupper i Kina og Europa arbejdet tæt sammen om test, der anvender EGNOS-signalet, som er tilgængeligt over Kina. Det videresendes af en satellit over Det indiske Ocean. Satellitten er geostationær – det vil sige, at den følger med Jordens rotation, så den altid befinder sig over det samme punkt på Jorden.

RIMS in Fangshang
Landstation i Fangshang

For at gøre disse test mulige var det nødvendigt at oprette et landbaseret netværk af stationer: en i Shanghai, en i Fangshang nær Beijing og en i Wuhan.

Først udførte det kinesiske seismologiske bureau test i december i fjor. En indsamling af EGNOS-data på seks forskellige steder viste særdeles god tilgængelighed og nøjagtighed inden for den midlertidige EGNOS-trekant, som de tre landstationer udgjorde.

Dynamiske tests blev derefter udført af Dalian Maritime Institute med støtte fra Chiangjiang Waterway Institute, der stillede båden til rådighed. Disse tests muliggjorde en kontrol af EGNOS kvalitet og tilgængelighed i Kina, nærmere bestemt i Wuhans hastigt opbyggede bymiljø. Broer og bygninger kan normalt forårsage interferenser, der så igen kan påvirke signalet. Wuhan var derfor en god lokalitet for test af EGNOS-signalets pålidelighed, som er afgørende for sikkerheden ved maritim navigation.

Den ny tids kompas

Dette samarbejde viser potentialet for at udvide EGNOS ud over Europas grænser. Det gøder også jorden for det forestående samarbejde om satellit-systemet Galileo, som EU og Kina underskrev en politisk aftale om i september 2003.

Kina og Europa arbejder sammen

I løbet af disse test lærte folk også hinanden at kende. Ingeniører fra begge sider lærte, at de kunne arbejde godt sammen. Og foran Beijing-universitetet findes der allerede et fælles kontor: China-Europe GNSS Technology Training and Cooperation Centre (CENC), der blev åbnet i september sidste år i forlængelse af aftalen om Kinas deltagelse i Galileo. Aftalen blev underskrevet på det højeste politiske niveau.

Det magnetiske kompas blev opfundet i Kina for mere end 2000 år siden, og nu kan Kina og Europa altså arbejde sammen om det 21. århundredes kompas: systemer for navigation baseret på satellitter.

EGNOS kan bruges til bådnavigation samt til alle andre type transport og professionelle anvendelser fra at hjælpe blinde til at finde vej til opkrævning af afgifter på motorveje.

EGNOS-signalet vil være tilgængeligt fra midten af 2004 og baner vej for Galileo, som er planlagt til at være operativt i 2008. Dette civile initiativ vil supplere det eneste alternative system til navigation baseret på satellitter: det amerikanske Global Positioning System (GPS). Galileo, hvis udviklings- og godkendelsesfaser finansieres i fællesskab af ESA og EU, vil give europæerne - og verden i øvrigt - et præcist og sikkert system.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.