Doe het licht uit, André kijkt mee

André in Cupola
30 maart 2012

Doe jij dit weekend je lampen uit tijdens Earth Hour? ESA-astronaut André Kuipers kijkt namelijk mee vanuit de ruimte. Earth Hour is een wereldwijde poging om bewustzijn voor klimaatverandering te creëren.

Zaterdag zullen mensen van over de hele wereld om 20.30 uur lokale tijd alle niet-essentiële lampen uit doen. WNF-ambassadeur André Kuipers en de Europese ruimtevaartorganisatie ESA dragen ook hun steentje bij.

Energieverbruik enorm toegenomen

Night lights in Europe

Ons energiegebruik is over de hele wereld de laatste jaren enorm toegenomen. Vanuit de ruimte is dat goed te zien. Kijk maar eens naar de onderstaande animatie, die gemaakt werd door twee nachtsatellieten. De animatie laat zien hoeveel meer licht er in Europa is aan gegaan in slechts achttien jaar tijd.

Astronauten die aan boord van het internationale ruimtestation ISS verblijven, zijn in de zeldzame gelegenheid om onze planeet van grote hoogte te bekijken en de schoonheid van onze planeet te bewonderen. André noemt onze planeet 'Ruimteschip Aarde'. Vanuit de ruimte is goed te zien hoe kwetsbaar onze planeet eigenlijk is.

André maakte deze beelden van aurora australis vanuit het ISS. Dit beeldschone fenomeen ontstaat dankzij deeltjes die vanuit de zon het magnetische veld van de aardse atmosfeer binnen komen. Om aurora's beter te begrijpen, moeten we naar de aarde kijken op manieren waarop dat niet gebruikelijk is voor mensen.

De aarde vanuit de ruimte

ESA's magnetic field misssion
Swarm

Satellieten helpen daarbij: zij kunnen onze atmosfeer, ijs en land in de gaten houden op manieren waarop mensen dat niet kunnen. Swarm, een nieuw trio van ESA-satellieten dat later dit jaar gelanceerd wordt, zal de magnetische velden van onze planeet in de gaten houden. De satellieten zullen het beste overzicht van onze magnetische velden tot nu toe schetsen. De missie geeft ons ook nieuwe inzichten in het binnenste van de aarde en ons klimaat.

ESA wijdt zichzelf aan het observeren van de aarde vanuit de ruimte en onze satellieten zenden al data naar wetenschappers sinds 1977. Die data wordt gebruikt om de invloed van de mens op het eco-systeem van de planeet te meten.

Als André tijd vrij kan maken in zijn drukke schema, maakt hij foto's en video's van Earth Hour vanuit de ruimte. We hopen op een heldere hemel, want in tegenstelling tot sommige satellieten kan André niet door wolken kijken. Maar hij kan hoe dan ook tere schoonheid van onze planeet vastleggen.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.