ESA en Google Earth brengen aarde in beeld

ESA images in Google Earth
16 november 2006

Hoe ziet een vulkaanuitbarsting, stofstorm of een veranderende gletsjer eruit vanuit de ruimte? De Europese ruimtevaartorganisatie ESA geeft antwoord met een speciale informatielaag voor Google Earth. Vanaf nu beschikt het programma over 130 nieuwe satellietbeelden van natuurverschijnselen en historische monumenten. De beelden zijn eenvoudig op te roepen door in de zijbalk van Google Earth op 'Featured Content' te klikken, en daarna op het ESA-pictogram.

Eén muisklik is het begin van een indrukwekkende wereldreis vol gedetailleerde foto's. Bij de beelden verschijnen informatie over belangrijke veranderingen in het milieu , feiten en cijfers, wetenschappelijke uitleg en theorieën.

Google Earth-directeur John Hanke: 'Het bemoedigt ons dat de Europese ruimtevaartorganisatie Google Earth gebruikt om dit soort fascinerende informatie over en indrukwekkende opnames van onze planeet te laten zien. Zo zetten we weer een belangrijke stap om mensen wereldwijd te helpen hun omgeving beter te begrijpen'.

ESA's directeur aardobservatieprogramma's dr. Volker Liebig: 'De integratie van ESA-beeldmateriaal in Google Earth biedt een uitgelezen kans om het brede publiek te interesseren voor ruimtetechnologieën, met name die voor aardobservatie en milieubescherming. Het materiaal is zo gekozen dat met Google Earth een reis rond de aarde in vogelvlucht kan worden gemaakt, om onze planeet in al zijn pracht te kunnen bewonderen, maar ook om te zien waar zich de kwetsbare gebieden bevinden.’

De beelden zijn gemaakt door de ESA-satellieten Envisat - de grootste milieusatelliet die ooit is gebouwd -, ERS en Proba. De in 2002 gelanceerde Envisat verzamelt gegevens met drie beeldsensoren: de Advanced Synthetic Aperture Radar (ASAR), de Medium Resolution Imaging Spectrometer (MERIS) en de Advanced Along-Track Scanning Radiometer (AATSR).

De radar van het ASAR-instrument inventariseert het oppervlak van land, golven en ijs, bewaakt landgebruik en vegetatiesoorten en meet enkele eigenschappen van het aardoppervlak. MERIS maakt opnames van het aardoppervlak en wolkendek in zichtbaar licht en een deel van het infrarode spectrum. De AATSR-sensor scant land en zee om de temperatuur van zeeën en oceanen te meten, bosbranden op te sporen en de omvang van de vegetatie in verschillende gebieden vast te stellen.

De gegevens van deze sensoren zijn essentieel voor wetenschappers en regeringen om meer inzicht te krijgen in de oorzaken en gevolgen van milieuveranderingen wereldwijd, zoals verschijnselen in verband met El Niño, de raadselen rond de klimaatverandering, grootschalige ontbossing en vervuiling en de stijging van de zeespiegel.

'Featured Content' van Google Earth is in september geïntroduceerd en geeft informatieleveranciers als ESA de kans om materiaal te tonen over beroemde monumenten en wetenschappelijke informatie over mens en milieu. Andere leveranciers die zijn opgenomen onder 'Featured Content' zijn:

  • VN-Milieuprogramma - Het materiaal van dit programma voor Google Earth bestaat uit seriële beelden met tijdstempel van honderd gebieden wereldwijd waar het milieu buitengewoon sterk is aangetast. Van de ontbossing in het Amazonegebied tot de neerslag van hevige bosbranden in subsaharaans Afrika en het slinkende Aralmeer in Centraal Azië - de beelden geven een overzicht over dertig jaar van de ontwikkeling van gebieden op aarde waar sprake is van milieucrisis.
  • Discovery Networks World Tour - Discovery stelt zowel de fervente reiziger als de leunstoeltoerist in de gelegenheid om via Google Earth een virtueel bezoek te brengen aan bezienswaardigheden, steden en natuurwonderen. Op streaming videofragmenten vertelt Discovery over de geschiedenis en betekenis van diverse ‘landmarks’, nationale parken, Amerikaanse en Europese steden en plaatsen in Afrika. De beelden nemen de bezoeker mee naar uiteenlopende wereldberoemde locaties: van het graf van Toetanchamon in de Vallei der Koningen tot de Torii (poort) van de Itsukushima-tempel in Japan.

  • Jane Goodall Instituut - In het gedeelte van het Jane Goodall Instituut kan een kijkje worden genomen bij Fifi en de andere chimpansees in het reservaat in Gombe. Via het 'geo-blog’ van het instituut kunnen in Google Earth de avonturen van de chimpansees worden meebeleefd. Het blog, dat dagelijks wordt bijgewerkt, vertelt over wat het Jane Goodall Instituut zoal doet en illustreert het onderzoek naar chimpansees en de gevolgen van ontbossing in Afrika.
Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.