Proba 2 arriveert op Russische kosmodroom

Proba 2 is aangekomen op de Russische lanceerbasis
7 september 2009

De 'made in Belgium' satelliet Proba 2 is in afwachting van de lancering in november aangekomen op de kosmodroom Plesetsk in het noorden van Rusland. Deze kunstmaan, één van de kleinste die ESA ooit bouwde, werd naar de lanceerbasis getransporteerd met een Iljoesjin-vrachtvliegtuig.

Proba 2 is een missie van het General Support Technology Programme (GSTP) van ESA en steunt op acht jaar operationele expertise met de eerste Proba-satelliet. In tegenstelling tot de veel grotere standaardsatellieten zijn de Proba's minder dan een kubieke meter groot. Maar hun kleine afmetingen doen niets af aan hun capaciteiten: Proba 2 heeft 17 nieuwe technologische ontwikkelingen en vier wetenschappelijke experimenten aan boord, die zich focussen op de zon en het 'ruimteweer'.

Proba 2 en de bijbehorende apparatuur werden voor hun transcontinentale reis veilig ingepakt in een container. Tijdens de hele trip werd de satelliet vergezeld door vijf leden van het team van Verhaert Space (in Kruibeke bij Antwerpen), dat verantwoordelijk was voor de bouw van de kunstmaan. Ook systeemingenieur Kristof Gantois was van de partij.

Proba-2 in the clean room at Plesetsk
Proba 2 in de clean room van de kosmodroom Plesetsk

Proba 2 verliet België op donderdag 27 augustus om 08.50 uur Belgische tijd aan boord van een Iljoesjin van Volga Airlines, die vertrok uit Brussel en na een vlucht van vier uur landde in Archangelsk in het hoge noorden van het Europese deel van Rusland voor de vervulling van de douaneformaliteiten.

Om 17.00 uur plaatselijke tijd vertrok het vliegtuig voor het tweede en laatste stuk van de vlucht zuidwaarts naar de kosmodroom Plesetsk. De afstand van 200 kilometer werd in een half uur afgelegd. Het vliegtuig werd verwelkomd door een comité van de Russische militaire ruimtestrijdkrachten, Chroenitsjev en Eurockot – die de lanceerfaciliteiten op Plesetsk en de Rockot-lanceerraket operationeel houden – en door het ESA-team, dat al ter plaatse was.

De container met Proba 2 was binnen de 30 minuten uitgeladen en op een vrachtwagen geplaatst voor zijn laatste trip van de dag: een rit van drie en een half uur van de luchthaven van Plesetsk naar de clean room van het integratiegebouw MIK.

Met zijn tweeën de ruimte in

Omdat ESA de kosten van de missie wilde drukken zal Proba 2 'piggyback' worden gelanceerd met dezelfde Rockot-lanceerraket die ook de grotere ESA-satelliet Soil Moisture and Ocean Salinity (SMOS) van het programma Earth Explorer in de ruimte zal brengen. Het duo wordt normaal gezien op 2 november vanaf Plesetsk gelanceerd.

Meer informatie

Frederic Teston
Head of the Systems and
Engineering Support Division
Frederic.Teston@esa.int

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.