Saturnus van dichtbij
en van ver

Saturnus gefotografeerd op 20 miljoen kilometer afstand door Cassini
1 juni 2004

Een lange reis zit er bijna op. De in oktober 1997 gelanceerde ESA/NASA missie Cassini-Huygens nadert Saturnus, de planeet met het indrukwekkende ringenstelsel. Cassini heeft al mooie beelden van Saturnus gemaakt, terwijl ook de ESA/NASA Hubble Space Telescope de planeet in zijn volle glorie heeft gefotografeerd.

Op 1 juli komt de NASA-sonde Cassini in een baan rond Saturnus. Dit is een primeur. In 1979, 1980 en 1981 vlogen de Amerikaanse ruimtesondes Pioneer 11, Voyager 1 en Voyager 2 slechts voorbij de planeet. Ze stuurden opnamen en andere gegevens van de planeet door en ontdekten nieuwe manen en ringen.

Van dichtbij…

Huygens probe is mated with the Cassini orbiter
Het aanbrengen van de ESA-sonde Huygens op Cassini voor de lancering in 1997

Cassini zal Saturnus, zijn ringen en zijn manen veel uitgebreider bestuderen. De sonde vliegt op 11 juni al de Saturnusmaan Phoebe op een afstand van 2000 kilometer voorbij. Cassini heeft ook de ESA-lander Huygens aan boord die een landing moet uitvoeren op de meest bijzondere Saturnusmaan: de mysterieuze Titan.

Ook dit is een primeur: nog nooit eerder landde een ruimtetuig op een maan van een andere planeet. Huygens zal op 25 december van het moederschip worden losgemaakt en moet in januari 2005 op Titan terechtkomen. Ondertussen poseert Saturnus in al zijn glorie voor de camera's van ruimtetuigen.

De opname boven dit artikel stuurde Cassini op 16 mei door. Hoewel de sonde nog ongeveer 20 miljoen kilometer en 36 dagen van Saturnus verwijderd was past de planeet niet meer volledig in het beeldveld van zijn kleinhoekcamera. Dit beeld werd gemaakt door drie filters (rood, groen, blauw) te combineren.

… en van ver

De mooiste planeet van het zonnestelsel door de Hubble Space Telescope

Deze opname is op 22 maart gemaakt door een heel bijzonder ruimtetuig, dat zich echter veel verder weg dan Cassini-Huygens van Saturnus bevindt. De ESA/NASA Hubble Space Telescope draait namelijk in een baan om de aarde.

Voor dit beeld werd belicht in vier filters (blauw, blauw-groen, groen en rood). Het toont wat men met het blote oog zou zien als men een telescoop op Saturnus zou richten. De verschillende subtiele pastelkleuren van wolken van ammoniak-methaan tonen een dynamische atmosfeer.

De verschillende banden lopen evenwijdig met de evenaar van de planeet. De ringen, met een vanaf de aarde gezien bijna maximale helling, zijn in hun volle glorie te zien.

Achtergrond

De ESA-sonde Huygens scheidt zich van Cassini af om te landen op de Saturnusmaan Titan

Cassini-Huygens is een samenwerkingsprogramma tussen NASA, ESA en het Italiaans ruimtevaartagentschap ASI.

Het Jet Propulsion Laboratory, een afdeling van het California Institute of Technology in Pasadena, leidt de missie voor het Office of Space Science van de NASA in Washington.

Informatie

Deze beelden van de Hubble Space Telescope tussen 1996 en 2000 gemaakt tonen de veranderende stand van de ringen van Saturnus, gezien vanaf de aarde

Franco Bonacina
ESA Media Relations Division
Tel:+33.(0)1.5369.7155
Fax:+33.(0)1.5369.7690

Don Savage
NASA Public Affairs
Office of Space Science
Tel:+1.202.358.1727
Fax:+1.202.358.3093

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.