ESA-astronaut terug op aarde

Umberto Guidoni
Umberto Guidoni
2 mei 2001

ESA-astronaut Umberto Guidoni keerde gisterenavond (1 mei) veilig terug op aarde. Guidoni is de eerste Europese astronaut die aan boord was van het internationale ruimtestation ISS.

Het Amerikaanse ruimteveer Endeavour met zijn zevenkoppige bemanning landde om 19.11 u. Nederlandse tijd op Edwards Air Force Base in Californië. Daarmee kwam een einde aan een 11-daags verblijf in de ruimte. Tijdens de ruimtereis werd de in Europa ontwikkelde Multi-purpose Pressurised Logistics Module (MPLM) “Rafaello” omhoog gebracht en weer mee teruggenomen. Ook werd de nieuwe, 17 meter lange Canadese robotarm voor het ruimtestation afgeleverd.

ISS with the new Canadarm2
ISS met Canadarm

Met Rafaello werd tien ton uitrusting getransporteerd. Daaronder bevonden zich zes rekken voor experimenten, twee opslagrekken voor het Amerikaanse laboratorium Destiny, een UHF-antenne, voorrraden voor de astronauten en andere benodigdheden voor toekomstige constructie en onderhoud van het ruimtestation.

ESA-astronaut Guidoni was voor een belangrijk deel verantwoordelijk voor het succes van de missie. Hij overzag alle logistieke operaties met MPLM en het overbrengen van uitrusting en experimenten naar het ruimtestation. "Het was een een buitengewoon moeilijke en intensieve taak," zegt Guidoni, die vijf jaar lang oefende voor zijn reis naar het ruimtestation. "Ik ben erg opgelucht dat het zo goed is gegaan en ben er trots op de eerste astronaut aan boord van ISS te zijn geweest die Europa vertegenwoordigde".

The Raffaello module is moved away from the ISS using Endeavour'
Raffaello

Raffaello is een van de drie MPLM’s die werden ontwikkeld door de Italiaanse ruimtevaartorganisatie ASI en gebouwd door het Italiaanse bedrijf Alenia Aerospazio. MPLM is de enige module waarmee de speciaal geprepareerde experimentenrekken naar het ruimtestation kunnen worden vervoerd. Elke MPLM is ontworpen voor een levensduur van tien jaar en 25 missies.

Met de aflevering van de eerste experimenten begon een nieuw hoofdstuk voor het internationale ruimtestation. "Tot nog toe waren de meeste shuttle-missies bedoeld voor de opbouw van ISS. Maar vanaf nu wordt het station ook gebruikt waarvoor het ontworpen is," zegt Guidoni.

Het internationale ruimtestation is een gemeenschappelijk project van Europa, de Verenigde Staten, Rusland, Canada en Japan.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.