Iedereen Formule-1 coureur dankzij Galileo-satellieten

Wie droomt er niet van...

18 oktober 2006

Wie droomt er niet van. Racen tegen Michael Schumacher in de Formule-1 en tegen Jeroen Bleekemolen in de A1 Grand Prix. Of meerijden met de rally Paris-Dakar. Het zou werkelijkheid kunnen worden dankzij een nieuw, verrassend idee voor een toepassing van navigatiesatellieten. ‘Real-time Racing’ is de Nederlandse inzending voor de Europese Galileo Masters competitie. De uitslag is op 23 oktober.

Het idee is eenvoudig. Aan de ene kant heb je de realiteit: een racewedstrijd waarbij elke auto, motor of boot voorzien is van een kleine satellietontvanger. Alle racedata over de positie en het gedrag van de racers verdwijnt in één centrale computer. Aan de andere kant de virtuele wereld: een racefan met zijn (spel)computer, ingelogd op het internet. Koppel de data van de werkelijkheid real-time aan die van de virtuele wereld en elke racefan en gamefanaat kan op wedstrijddagen virtueel achter de koploper aan racen.

Het Nederlandse bedrijf iOpener bedacht ‘Real-time Racing’ en won de Nederlandse voorronde van de Galileo Masters competitie, die de ontwikkeling van nieuwe toepassingen met navigatiesatellieten stimuleert. Commercieel directeur Andy Lürling: ‘Ons idee gooit hoge ogen in de gaming-industrie en heeft ook de interesse gewekt van de racerij. We zijn nu volop bezig met de verdere ontwikkeling.’

Uitdaging

Galileo satellite system
Het Galileo satellietnavigatiesysteem moet volledig operationeel zijn.

Voordat racefans daadwerkelijk kunnen inloggen voor een A1 of Formule 1 Grand Prix in Duitsland of Australië, moet nog wel het één en ander gebeuren. Wedstrijdorganisaties en teams moeten meewerken. Het Galileo satellietnavigatiesysteem moet volledig operationeel zijn (tot die tijd kan het minder nauwkeurige GPS-systeem gebruikt worden, “aangescherpt” met EGNOS, een Europees systeem dat de foutmarge van GPS signalen aanzienlijk verbetert). En de grootste uitdaging: de software die de werkelijke aan de virtuele wereld koppelt, moet nog worden geschreven.

Wat doe je bijvoorbeeld als je als gamer tegen de auto van Schumacher op rijdt? Of als twee auto’s vlak voor de neus van de gamer crashen? Overal wordt aan gedacht, belooft Lürling: ‘We nemen echt álle data mee, zelfs van de raceteams over benzine, banden, motorolie en gegevens over het weer. Zo ontstaat de optimale race-ervaring.’ iOpener heeft de oplossing hiervoor vastgelegd in een patent. Volgens de voorlopige planning kan de game eind 2008 operationeel zijn.

Business Incubator

iOpener is tevens een veelbelovende kandidaat voor het ESA technostarters centrum in Noordwijk (ESA Business Incubator). Daar kan het bedrijf het idee verder uitwerken. Indien iOpener de Europese Galileo Masters competitie wint kan het bedrijf zes maanden gratis kantoorruimte krijgen, inclusief de hulp van ESA’s navigatiespecialisten. Als het aan Lürling ligt, eindigt het niet met de racerij. Ook urban games (verstoppertje-achtige spellen zoals ‘Dit is de druppel’) zijn met satellietnavigatie een stuk aantrekkelijker te maken: ‘Eigenlijk geldt ons idee voor alle dingen in het echte leven waar je een satellietontvanger op kunt plakken. De mogelijkheden zijn eindeloos.’

De Galileo Masters Competitie 2006 Nederland is een samenwerking van de ESA’s Technology Transfer programma, de Provincie Zuid-Holland, de Gemeente Leiden, West-Holland Foreign Investment Agency (WFIA), Centre for Technology and Innovation Management (CeTIM) en de Kamer van Koophandel Rijnland. De Europese winnaar wordt op 23 oktober bekend gemaakt op de Systems beurs in München (http://www.systems-world.de).

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.