Lancering Europese robotarm ERA in 2007

De ondertekening van het contract door ESA's Daniel Sacotte en Ben Spee van Dutch Space
27 oktober 2005

De Europese Ruimtevaartorganisatie ESA en het Nederlandse ruimtevaartbedrijf Dutch Space hebben vandaag een contract getekend voor de voorbereiding van de lancering van de Europese robotarm ERA. Deze robotarm, ontworpen en gebouwd door een Europees consortium onder leiding van Dutch Space, maakt vanaf 2007 deel uit van het internationale ruimtestation ISS. Met het contract is een bedrag gemoeid van twintig miljoen euro.

De ondertekening van het contract tussen Dutch Space en ESA is het voorlopige hoogtepunt in de ontwikkeling van de ruimterobot. De bouw van ERA startte begin jaren negentig en is één van de meest omvangrijke ruimtevaartprojecten ooit uitgevoerd in ons land. De robotarm heeft het uiterlijk van een enorme passer, met een totale lengte van meer dan elf meter en een gewicht van ruim zeshonderd kilo. ERA zal zelfstandig (of aangestuurd) werkzaamheden uitvoeren aan de buitenkant van het Russische deel van het ruimtestation.

Inspectie

De ondertekening vond plaats in het Erasmus User Centre

ERA wordt gelanceerd met een Russische Proton-raket vanaf lanceerbasis Baikonoer in Kazachstan. De lancering staat gepland voor november 2007. Eenmaal bevestigd aan het ruimtestation wordt ERA vooral ingezet om het aantal dure en kritieke ruimtewandelingen te beperken. Het gaat dan vooral om bouw- en inspectietaken.

Aanvankelijk zou ERA gelanceerd worden met de Amerikaanse Space Shuttle. Door problemen met dit ruimteveer is dat niet meer mogelijk. Met de geplande lancering van de Russische Multi-Purpose Laboratotry Module (MLM), ontstond een nieuwe mogelijkheid om ERA in de ruimte te brengen.

Aanpassingen

European Robotic Arm
European Robotic Arm (ERA)

De ruimterobot is in principe gereed, maar door het nieuwe lanceerscenario zijn een aantal aanpassingen nodig. Bijvoorbeeld de berekeningen van de krachten waaraan ERA wordt blootgesteld tijdens de lancering. Daar komt de vernieuwing bij van de complexe computersystemen die gebruikt worden voor het plannen en uitvoeren van de robotoperaties vanaf de grond. Deze werkzaamheden zijn net als de training en het programmeren van de eerste operaties vastgelegd in het contract tussen ESA en Dutch Space.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.