Mens versus robot:
on line Forum over het verlies van de Columbia

A quarter moon seen from the Space Shuttle Columbia
De maan, gefotografeerd tijdens de laatste missie van de Columbia op 26 januari 2003
13 februari 2003

De families van de bemanningsleden die omkwamen bij de ramp met de Columbia hebben verklaard dat de verkenning van de ruimte verder moet gaan. ESA deelt het verdriet van de families, NASA en de hele ruimtevaartwereld. Iedereen kan zijn ideeën hierover kwijt in een on line Forum.

‘Hoewel we diep bedroefd zijn, net als de families van de bemanningsleden van Apollo 1 en de Challenger voor ons, moet de stoutmoedige verkenning van de ruimte verdergaan… de erfenis van de Columbia moet worden verder gezet voor onze en jullie kinderen’, aldus een verklaring van de families van de Columbia-bemanning.

Mensen zijn veelzijdig

Der Huygens-Lander löst sich von dem Saturnorbiter Cassini
De Amerikaanse missie Cassini naar Saturnus met de Europese sonde Huygens, die op de Saturnusmaan Titan moet landen

Iedereen kan op een bijzonder online Forum een boodschap van steun en ideeën over de menselijke verkenning van de kosmos kwijt en vragen stellen aan de Europese astronauten en andere ruimtevaartdeskundigen.

Waarom moeten er mensen naar de ruimte gaan? Kunnen robots, die goedkoper zijn en waarvan het eventueel verlies minder erg is, het werk niet doen?

Robots worden gebruikt waar mogelijk. Zo zijn de planetaire missies van ESA afhankelijk van robots, die niet moeten eten of ademen. De enige life support die ze nodig hebben is wat elektriciteit en enige bescherming tegen straling. En bovendien zijn de robots van de 21ste eeuw tot heel wat in staat.

Maar mensen zijn nog altijd knapper dan zelfs de robots van de 21ste eeuw. Ze zijn veelzijdig en hebben een levendige en onvoorspelbare intelligentie. Ze kunnen omgaan met een enorme veelheid aan wetenschappelijke experimenten, onvoorziene schade herstellen en ons hun ervaringen meedelen wanneer ze naar de aarde terugkeren.

Het onbekende verkennen

Astronaut's foot and footprint in lunar soil
De mens wil het onbekende verkennen

De ruimte is een zeer harde omgeving en zal dat waarschijnlijk altijd blijven. Astronauten en kosmonauten kennen de risico’s. Zij gaan naar de ruimte omdat de mens het onbekende wil verkennen. Die wil is bijzonder sterk. Ze weten ook dat ze een bijdrage kunnen leveren aan de menselijke kennis op een manier die niet door computers kan geëvenaard worden.

De ESA-astronauten staan klaar om in het Forum uw vragen te beantwoorden.

De wetenschap aan boord
van vlucht STS-107

The space shuttle Columbia
Lancering van de Columbia op 16 januari 2003

Vlucht STS-107 van de spaceshuttle Columbia was gewijd aan wetenschappelijk, technologisch en commercieel onderzoek in vele disciplines in microzwaartekracht, de bijna-gewichtloosheid in de ruimte. Het onderzoeksprogramma werd uitgevoerd in een dubbele Spacehab-module, waarvan het ontwerp en de technologie zijn afgeleid van het vroegere Europese programma Spacelab.

De missie van de Columbia duurde zestien dagen. In die tijd werden meer dan 100 nieuwe experimenten op het vlak van wetenschap, technologie en toegepast onderzoek uitgevoerd. Zeven faciliteiten voor experimenten werden ofwel ontwikkeld door ESA ofwel werd hun gebruik gecoördineerd en gefinancierd door de Europese ruimtevaartorganisatie.

Bij de eerste contacten met de operationele en wetenschappelijke teams van de drie succesvolle ESA-instrumenten die al hun telemetrie- en video-gegevens naar de grond stuurden kwam een grote droefheid naar voren over het tragische einde van missie STS-107. Tegelijk was er grote voldoening over de wetenschappelijke gegevens, die door de uitzonderlijke inzet van de bemanning zijn bekomen. Vragen in verband met de wetenschap tijdens STS-107 kunnen in het Forum gepost worden.

Hulp voor eerste bezoekers

Als het de eerste keer is dat u een ESA-Forum bezoekt, kan u geposte vragen bekijken door eenvoudigweg op de link Forum rechts op deze webpagina te klikken. Als u actief wil deelnemen moet u zich registreren. Kies de registreerknop, voer uw naam in en kies een paswoord. Overeenkomstig huidige internetrichtlijnen in verband met privacy, vult u best een nickname in en niet uw volledige naam. U moet wel uw emailadres invoeren, maar deze informatie is niet zichtbaar voor de bezoekers aan het Forum en blijft volledig vertrouwelijk. Geen enkele informatie wordt doorgegeven aan derde bedrijven of organisaties.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.