Nieuwe komeet voor Rosetta

Rosetta: nu nog op de aarde, maar in februari 2004 onderweg
2 juni 2003

Europa's kometenjager Rosetta heeft een nieuw reisdoel. Hij zal nu de komeet Churyumov-Gerasimenko in het vizier nemen. Rosetta zal in februari 2004 worden gelanceerd vanaf Kourou in Frans Guyana.

Nieuw reisdoel

De lancering van Rosetta moest aanvankelijk in januari dit jaar plaatsvinden. Maar als gevolg van een mislukte Ariane 5-lancering in december vorig jaar moet de vlucht worden uitgesteld. Daardoor kwam het oorspronkelijke reisdoel, komeet Wirtanen, te vervallen. Het Science Programme Committee van ESA zocht de afgelopen maanden naar nieuwe kometen als reisdoel voor een latere lancering. Eind vorige week werd beslist dat Rosetta nu in februari 2004 zal worden gelancerd met een raket van het type Ariane 5G+. Rosetta komt in november 2014 bij komeet Churyumov-Gerasimenko aan.

The Rosetta lander
Werk met de lander van Rosetta in Kourou

De keuze van een nieuwe komeet vergde een grote inspanning. Er werden waarnemingen verricht met telescopen, waaronder de Hubble-ruimtetelescoop in een baan om de aarde en de Very Large Telescope (VLT) van de Europese Zuidelijke Sterrenwacht (ESO) in Chili. Men wilde immers zoveel mogelijk te weten komen over het nieuwe reisdoel van Rosetta.

Het uitstel van de lancering van Rosetta kost naar schatting ongeveer 70 miljoen euro. Op de ministeriële conferentie van Parijs op 27 mei jongstleden werd echter beslist dat dit financieel probleem op 'agency level' kan worden opgelost.

Alternatieve reisroute

Rendezvous with a comet
Rosetta: Europa's kometenjager

De onderzoekers gaan nog een alternatieve reisroute naar de komeet bekijken. Dit voor het geval dat de lancering in 2004 zou moeten worden uitgesteld. In dat geval zou Rosetta in februari 2005 gelanceerd kunnen worden.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.