Succes SSETI Express inspireert jonge generatie

De scholieren bouwden hun eigen ruimtemissie
28 oktober 2005

De lancering van SSETI Express, gisteren om 8:52 uur Nederlandse tijd, werd door duizenden mensen uit de hele wereld gevolgd via televisie of het internet. ’s Werelds eerste via internet ontwikkelde studentensatelliet werd vanuit Plesetsk, Rusland de ruimte in geschoten. Bij Space Expo in Noordwijk kwam ondertussen alvast een nieuwe generatie satellietbouwers bij elkaar: ruim honderd internationale scholieren volgden het voorbeeld van SSETI en bouwden hun eigen ruimtemissie.

Gefascineerd kijken de scholieren toe als SSETI Express even voor negen uur het lanceerplatform verlaat aan boord van een Kosmos 3-M raket. Een paar tellen is het doodstil, dan volgt een daverend applaus. Dat hebben ze toch maar knap gedaan, die honderden studenten van ruim twintig universiteiten in dertien verschillende landen. In bijna anderhalf jaar bouwden ze een satelliet die nu écht rond de wereld draait, waarnemingen doet, experimenten uitvoert.

Timing

Kleurrijke creaties

Hoe krijg je dat ooit voor elkaar met zoveel mensen? Tor Viscor, manager van de SSETI-community vertelde aan de scholieren hoe dat ging: ‘De taal was nog niet eens het grootste probleem, iedereen schrijft wel Engels. Timing, dat was de uitdaging. Hoe krijg je al die teams uit verschillende tijdzones tegelijk met elkaar in gesprek en hun werkzaamheden afgestemd. We hebben dat vooral gedaan via het internet. In chatrooms en op nieuwsservers. Het was een hele klus, maar iedereen geloofde erin. Daarom is het gelukt.’

Scholieren van het Rijnlands Lyceum in Oegstgeest en de Amerikaanse School in Den Haag leggen even na de lancering van SSETI-Express de laatste hand aan hun eigen ruimtevaartuigen. Het resultaat van deze ook internationale samenwerking: meer dan tien kleurrijke satellieten. Van weersatelliet ‘Fatboy 05’ tot Marsmissie ‘Mission X’ en de ‘Billy Bong Express’, die onderzoek gaat doen aan de tiende planeet.

Melina uit Ohio (12) en Stephanie (11) uit Nederland bouwden de weersatelliet van de toekomst. Met een zaklamp aan boord, zodat je ook ’s nachts foto’s van het wolkendek kunt maken. Want stel je voor dat er midden in de nacht een storm aan komt. Dan wil je dat tijdig weten...

Hele klus

Launch of SSETI Express
Lancering SSETI Express

Zonnepanelen voor de stroomvoorziening, raketmotoren voor de voortstuwing, meetinstrumenten, bedrading en een hitteschild; feilloos hebben de scholieren in de gaten waar je allemaal rekening mee moet houden bij de bouw van een satelliet. Toch is het volgens Anna (10) uit Nieuw Zeeland een hele klus om het écht te doen: ‘De jongeren van SSETI Express hebben vast heel goed samengewerkt, anders was het nooit gelukt.’

Dat klopt, zegt Philippe Willekens van ESA’s afdeling opleidingen. De studenten hebben nauw samengewerkt met elkaar én met ESA. Het sleutelwoord daarbij is volgens hem ‘vertrouwen’: ‘ESA heeft vertrouwen in jongeren. We hebben de studenten beloofd dat ze een satelliet mochten lanceren, als zij hem helemaal zouden bouwen. Alleen het testen van de satelliet heeft ESA voor haar rekening genomen. Verder zijn de studenten verantwoordelijk voor dit succes.’

Kara (12) uit Amerika staat er wel even van te kijken. Zelf werkte ze met veel fantasie aan een weersatelliet. ‘Dat moeten volwassen satellietbouwers ook hebben, fantasie. En inspiratie. En een hele berg tijd! Want het kost hartstikke veel tijd om al die kleine onderdeeltjes zo in elkaar te zetten, dat het goed werkt.’

Droom

Misschien dat sommige van de internationale scholieren ooit in de ruimtevaart terechtkomen. Als ingenieur, als wetenschapper of in een andere baan. Volgens initiator van SSETI en astronaut Wubbo Ockels hoeven ze niet lang te wachten. Als student kun je al aan de slag: ‘Toen we begonnen met dit plan werd er wel eens gelachen: studenten kunnen toch geen satelliet bouwen, daar heb je professionals voor nodig. Maar je moet geloven in de nieuwe generatie. Geef ze de mogelijkheid om ervaring en kennis op te doen. Begeleid ze daarbij een beetje en ze bouwen die satelliet! Ik geloof absoluut in de volgende droom: een studentenmissie naar de maan.’

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.