Frank's dagboek vanuit de ruimte

Thin blue layer
'Vanuit de ruimte zie je de aarde en daarboven een heel dun bandje blauw'
12 november 2002

Tijdens zijn ruimtemissie aan boord van het International Space Station (ISS) heeft Frank De Winne onze planeet goed kunnen bekijken. Op een hoogte van 400 kilometer is de kwetsbaarheid van de aarde goed te zien. 'We moeten dan ook goed voor onze planeet zorgen', aldus Frank De Winne.

'Vanuit de ruimte zie je de aarde en daarboven een heel dun bandje blauw', vertelde De Winne na zijn terugkeer. Dat dunne bandje is onze atmosfeer. Het verdonkert geleidelijk aan en wordt dan uiteindelijk pikzwart.

De Winne was onder de indruk hoe dun die atmosfeer wel is.

'Je moet weten, in het ruimtestation draaien we op een hoogte van 400 kilometer rond de aarde. De dikste laag van de atmosfeer is niet veel meer dan tien à twintig kilometer hoog. Het is ongelooflijk dat dit dun laagje ons beschermt en zorgt dat er leven kan zijn op de aarde. Dat heeft enorm indruk op mij gemaakt.'

Dag 6
Vandaag voerden we voor de laatste keer het experiment Cardiocog uit. Dit experiment heeft echt goed gewerkt. Het is ook een heel goed voorbeeld van samenwerking aangezien het een gecombineerd experiment is van vier universiteiten met apparatuur van [het Frans ruimtevaartagentschap] CNES, die al eerder gebruikt werd tijdens de Andromède-missie van Claudie [Haigneré].

Frank De Winne in ISS
Leren vliegen

Spijtig genoeg loopt één van de experimenten [Nanoslab] in de Microgravity Science Glovebox niet zoals gepland. De vluchtleiding heeft goed geholpen om het te herstellen, maar tot nu toe zonder succes. Maar ook dit is ruimtevaart! 100% succes halen in de ruimte is nog niet voor vandaag en we hebben nog veel te leren, terwijl we verder gaan. Ik ben er ook zeker van dat we hieruit veel zullen leren!

Deze namiddag doe ik educatieve experimenten. Daar zal ik echt plezier mee beleven. Ik spreek met een groep van toekomstige onderzoekers. Ik hoop dat ze veel gemakkelijker in de ruimte zullen geraken en dat veel meer mensen naar de ruimte kunnen vliegen om er te werken, aan wetenschap te doen of er gewoon te ontspannen, want het is echt een plezier om hier te vliegen!

Gisteren leerde Sergej me een aantal kneepjes om in de ruimte aan acrobatie te doen en salto's en loopings uit te voeren! Of nog, om echt te zweven! We hebben ons echt goed geamuseerd. Af en toe is het nodig om even te ontspannen!

Frank De Winne working with MSG
Frank De Winne on board ISS

Dag 5 (5 november)
Vandaag had ik een nieuw gesprek via ARISS (Amateur Radio on the International Space Station). Ik kon antwoorden op vragen van kinderen van Belgische scholen. Het was echt prettig. Ik heb me goed geamuseerd. Spijtig genoeg heb ik nog eens een blik op België gemist als gevolg van deze interessante gedachtenwisseling.

Het weer boven mijn land was goed, maar ik was bezig met de radio en op de plaats waar ik me bevond is er geen raam. Maar als ik moet kiezen tussen een gesprek met de onderzoekers en ingenieurs van morgen en een blik door het raam van het station, is de keuze snel gemaakt.

In de Microgravity Science Glovebox beëindigde ik het experiment DCCO (Diffusion Coefficients in Crude Oil) over vloeistoffenfysica. In de namiddag ga ik verder met het experiment Nanoslab in verband met zeolietdeeltjes.

Wanneer ik me verplaats in het station moet ik voorzichtig zijn. Nu ik gewoon ben door het station te zweven, misreken ik me soms in mijn snelheid. Deze morgen botste ik recht op Sergej en gelukkig niet tegen de wand. Ik had me ernstig pijn kunnen doen.

Deze avond heb ik twee teleconferenties met Belgische televisiezenders. Ik kijk ernaar uit, want ik wil graag aan iedereen laten weten wat er zich hier afspeelt, dat het hier echt aangenaam is maar ook dat we hier aan goede wetenschap kunnen doen.

Dat is het voor nu,
Frank

Frank De Winne and Sergei Zaletin inflight call to ESTEC
Frank De Winne aan boord van ISS tijdens een verbinding met ESTEC

Dag 4 (4 november)
Deze morgen voerde ik twee reeksen tests uit voor het experiment Neurocog (*). Het is al een gewoonte geworden: we kregen te maken met enkele kleine problemen, maar kregen daarbij hulp van de vluchtcontrole op de grond. We slaagden erin het experiment succesvol te beëindigen. Van harte dank voor alle ondersteuning vanaf de grond.

Ik kijk ernaar uit om morgen een nieuwe dag door te brengen in het Amerikaanse laboratorium [Destiny]. We zullen er het experiment Nanoslab uitvoeren (**).

Vandaag maakte ik ook een film van mijn 'ochtendlijke' activiteiten: opstaan, wassen en ontbijt... echt goed. Ik hoop dat men deze film zal kunnen gebruiken om te tonen hoe het leven aan boord van het internationaal ruimtestation zich afspeelt.

TOCC at ESTEC
TOCC te ESTEC

België heb ik daarentegen deze morgen net gemist terwijl ik naar buiten keek. Ik moet het beter aan boord leggen. Maar er zijn zoveel dingen te zien en ik heb het heel druk. Maar goed, misschien zal het voor mijn volgende vlucht zijn.

Ciao aan iedereen,
Frank.

(*) Neurocog bestudeert de invloed van de gewichtloosheid op de hersenactiviteit. Men meet veranderingen tijdens een elektro-encefalogram met behulp van elektroden op het hoofd.

(**) Nanoslab bestudeert de aggregatiemechanismen in microzwaartekracht van zeolietdeeltjes op nanometer-schaal. Nieuwe materialen op basis van zeolieten zijn bijzonder moeilijk aan te maken op de aarde. De petrochemische nijverheid is erin geïnteresseerd. In de Microgravity Science Glovebox worden zeolietstalen behandeld met behulp van het Belgische instrument Nanoslab. Eenmaal opgestart, duurt het experiment 48 uur.

Frank De Winne
Studenten uit Frank's geboorteplaats hebben vandaag de mogelijkheid met hem te communiceren

Dag 3 (3 november)
Vandaag voerde de hele bemanning [Sergej Zaljotin, Frank De Winne en Joeri Lontsjakov] van de vierde taxi-missie het experiment Cardiocog uit. Vandaag ging ik verder met de experimenten die reeds begonnen waren en we begonnen eveneens met het nieuwe Cardiocog.

Later vandaag zal ik ook deelnemen aan een evenement in Sint-Truiden. Deze morgen communiceerde ik gedurende tien minuten met een school eveneens in Sint-Truiden.

Het experiment Cardiocog is echt geweldig. Met één enkele opstelling voeren we vier experimenten uit voor verschillende universiteiten in België. De mensen die Cardiocog op de grond hebben voorbereid en gepland hebben geweldig werk verricht. Ik ben echt gelukkig dat alles goed verliep.

Deze ochtend verliep een beetje hectisch. Ik nam mijn ontbijt, waste en scheerde mij (we maken elke dag foto's en videobeelden zodat ik er dus enigszins toonbaar moet uitzien), stelde het Cardiocog-experiment op, sprak met de schoolkinderen en luisterde naar de dagelijkse conferentie… Ik was blij dat ik met het experiment kon beginnen en mij op één ding kon concentreren, hoewel ik het bijzonder prettig vond met de schoolkinderen in Sint-Truiden te spreken… Ik hoop dat ze er daar beneden eveneens van genoten hebben!

Nu moet ik werken aan een aantal symbolische evenementen… en daarom moet ik mij nu haasten! Ik ben al achterop geraakt op het schema, want ik heb wat te veel genoten van het Russisch middagmaal…

Morgen spreek ik weer met jullie.

Frank

Frank De Winne
Aan boord van ISS voert Frank De Winne het Neurocog experiment uit

Dag 2 (2 November)
Vandaag begonnen we met het experiment Neurocog. Eerst hadden we wat problemen, maar daarna werkte alles perfect! Het is echt een groot plezier om met Sergej en Joeri te werken. Valeri heeft ons ook geholpen bij de opstelling.

We hebben een rustige plaats gevonden waar we kunnen werken zonder de hoofdbemanning te storen. Die is ook druk bezig met inpakken en het voorbereiden van de komende aankomst van de spaceshuttle.

Naast Neurocog hielden we ons ook bezig met bloedstalen voor Sympatho, Message, DCCO en het opvolgen van Promiss.

Frank De Winne
Aan boord van ISS voert Frank De Winne het Neurocog experiment uit

Na drie dagen in de ruimte kon ik eindelijk mijn haar wassen en een zo goed als normaal ochtendtoilet maken. Ik waste mij met een natte handdoek en waste mijn haar. Maar het is alweer uit vorm door de pasta die werd aangebracht om elektroden voor het Neurocog-experiment aan te brengen. Maar toch deed het bijzonder deugd.

Als ontbijt kreeg ik een omelet op zijn Amerikaans met Russisch brood. De hoofdbemanning behandelt mij bijzonder goed en geeft me al het beste. Zij zijn perfecte gastheren!

Gisteren maakte ik mij zorgen over het Promiss-experiment. Er hebben zoveel mensen aan gewerkt en het wilde niet opstarten. Maar dankzij Peggy's hulp en een laatste poging vanaf de grond werkt alles nu, fantastisch! Mijn ochtend had niet beter kunnen beginnen toen ik deze morgen het groene licht van het werkende experiment zag.

Frank De Winne
Ik kon ook praten met mijn familie en mijn vrienden

Dag 1 (1 November)
Vandaag zijn we aan het ruimtestation vastgekoppeld. Er is weer veel werk in de Sojoez, maar uiteindelijk ging alles goed. We kregen een fantastisch welkom van de hoofdbemanning Valeri [Korzoen], Sergej [Tresjtsjev] en Peggy [Whitson]. Ik kon ook praten met mijn familie en mijn vrienden en dat is zeer goed voor de goede stemming. Maar ik moest ook beginnen met mijn werk. Ik installeerde de experimenten Message en Aquarius (het laatste met hulp van Sergej) en al het werk dat met de MSG moet worden uitgevoerd.

In de loop van de dag zal ik voor het eerst eten in het ruimtestation. Daar kijk ik naar uit! Het station ziet er echt fantastisch uit. Het is een echt paradijs, in vergelijking met de krappe ruimte die we aan boord van de Sojoez hebben.

Dit is het voor vandaag. Na heb ik nog veel werk voor de boeg.

Odissea and ISS crews together
We kregen een warm welkom van de hoofdbemanning

31 oktober 2002
Deze nacht konden we goed slapen. Ik nam ook de eerste foto's van onze mooie planeet. Ik had verder mijn eerste maaltijd in de ruimte, omelet met kip, en het smaakte goed. Sergej [Zaljotin] en Joeri [Lontsjakov] zijn een geweldige bemanning.

30 oktober 2002

Wat een fantastische rit heb ik met de raket gehad! Hoewel we vroeg op waren voel ik me behoorlijk fit. We hebben dan ook veel werk te doen op de eerste dag.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.