Woensdag 21 augustus 2002: Ik leer bloed trekken

26 augustus 2002

Voor de eerste keer in mijn leven trek ik bloed. Een aantal experimenten die ik aan boord van het International Space Station (ISS) zal uitvoeren heeft immers te maken met bloedonderzoek. Ik zal daar bloed moeten trekken bij mijn commandant Sergej Zaljotin en hij ook bij mij. Daarvoor zijn een aantal trainingen nodig, waarna je een certificaat krijgt.

Bij een eerste training vorige week heb ik geoefend op een model. Nu toon ik ook eerst met een model dat ik de techniek onder de knie heb. Daarna volgt mijn echte vuurdoop op een aantal proefpersonen, die bereid zijn hun arm te 'lenen'. Alles verloopt goed. Gelukkig voor hen prik ik de naald van de eerste keer op de juiste plaats!

Soyuz docked with ISS
A Russian Soyuz spaceship docked with ISS

Dinsdag 20 augustus 2002: Evacuatieoefeningen

Deze dagen oefenen we in Sterrendorp (Zvjozdni Gorodok) bij Moskou wat we moeten doen als er bijvoorbeeld brand zou ontstaan aan boord van het ISS of als de druk zou wegvallen. Waar moeten we dan samenkomen? Wie moet wat doen? Wie is verantwoordelijk voor wat? In sommige gevallen zullen we met ons Sojoez-ruimteschip moeten terugkeren, in andere niet. Deze training is niet overbodig. Zo hebben de Russen in het verleden al met brand te maken gehad aan boord van hun vroegere ruimtestation Mir en hebben ze ook het hoofd moeten bieden aan een botsing van een onbemande Progress-ruimtecargo met Mir.

Air show Star City
Samen met André Kuipers naar een airshow op het militair vliegveld van Sterrendorp

Het is de hoofdbemanning aan boord van het ISS die specifieke taken heeft in een noodgeval. Wij, de bezoekende bemanning, moeten hen daarbij helpen. Wij zijn ook verantwoordelijk voor ons eigen Sojoez-ruimteschip. Als in de Sojoez bijvoorbeeld een lek zou ontstaan, dan moeten wij dat nagaan. Als het lek zich elders zou situeren dan beginnen we een aantal zaken af te handelen, afhangende van hoe lang het duurt alvorens er volledige depressurisatie is. We staan dan de main crew bij. Als we bijvoorbeeld nog drie of vier uur zouden hebben is er weinig kans dat we het lek nog vinden. Dan is het belangrijk dat we experimenten of andere zaken, die absoluut terug naar de aarde moeten worden gebracht, naar de Sojoez overbrengen.

Zondag 18 augustus 2002: Luchtshow in Sterrendorp

Air show Star City
Demonstraties van de Russische Luchtmacht

Mijn leven wordt hier uiteraard beheerst door de ruimtevaart, maar af en toe heb ik wel eens tijd voor iets anders. Vandaag ga ik naar een airshow op het militair vliegveld van Sterrendorp, samen met mijn Nederlandse collega André Kuipers. Het zijn vooral militaire vliegtuigen van de Russische Luchtmacht die een aantal demonstraties geven. Er is heel veel volk en we brengen er bijna de hele zondag door.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.