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Planeten und Monde
ESA's Artemis satellite
 

Satelliten

In der Astronomie spricht man bei Objekten, die einen Planeten umkreisen, von Satelliten. Von diesen natürlichen Satelliten, den Monden, gibt es in unserem Sonnensystem mehrere Hundert. Außerdem wurden seit 1957 Tausende künstlicher (vom Menschen erschaffener) Satelliten ins All befördert, die den unterschiedlichsten Zwecken dienen. Zu ihnen gehören Telekommunikationssatelliten, Wettersatelliten und die Internationale Raumstation.

Der erste künstliche Satellit war Sputnik 1 - ein sehr einfacher, kleiner Aluminiumball mit vier langen Antennen. Die modernen sind wesentlich komplexer. Die meisten Satelliten werden so widerstandsfähig und leicht wie möglich konstruiert. Die verschiedenen Ausführungen beruhen auf einem Grundmodell. Eine Plattform, die „Bus“ genannt wird, enthält alle Hauptsysteme einschließlich der Batterien, Computer und Triebwerke. Am Bus sind Antennen, Sonnensegel und Nutzlastinstrumente (zum Beispiel Kameras, Teleskope und Telekommunikationsgeräte) angebracht.

Satelliten müssen sich selbst mit Strom versorgen. Dies erfolgt normalerweise über große Sonnenpaneele (Sonnensegel), die mit lichtempfindlichen Solarzellen bedeckt sind. Die Paneele sind viele Meter lang und müssen auf dem Weg bis in die Umlaufbahn eingeklappt sein. Die Solarzellen erzeugen Leistung von mehreren Kilowatt, verlieren mit der Zeit jedoch ein wenig ihre Wirksamkeit. Die meisten Sonnensegel lassen sich in die Richtung der Sonne drehen, damit so viel wie möglich Sonnenlicht aufgefangen wird. Wenn sich der Satellit im Schatten befindet, versorgen ihn seine wiederaufladbaren Akkus mit Strom.

Während die der Sonne zugewandte Seite eines Satelliten sehr heiß wird, kühlt die im Schatten befindliche Seite sehr stark ab. Das stellt ein Problem dar, da die meisten Satelliteninstrumente empfindlich auf extreme Hitze und Kälte reagieren. Deshalb werden die Instrumente beispielsweise mit mehrschichtigen Abdeckungen, die wie Alufolie aussehen und die Temperatur im Inneren aufrechterhalten, oder durch Kühlkörper geschützt, über die elektrische Geräte ihre Hitze ableiten können.

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