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Floods in Ivrea (Italy)
 

Las inundaciones

Las inundaciones son el tipo de desastre natural más costoso del mundo. El coste de los daños globales por inundaciones se cifra en cientos de miles de millones de euros. Sólo las inundaciones de Pakistán en julio de 2010 provocaron pérdidas por más de 7.000 millones de euros. Las inundaciones pueden ocurrir en áreas costeras o cerca de los ríos. Cuando los enormes volúmenes de agua cubren áreas de escaso relieve, pueden provocar daños materiales inmensos y poner en peligro muchas vidas.

La tecnología espacial europea es un arma fundamental en la lucha contra las inundaciones. La primera línea de defensa la suministran los satélites meteorológicos Meteosat y MetOp. Esos satélites muestran el desarrollo de sistemas de tormenta y permiten efectuar pronósticos precisos en cuanto al viento y las lluvias.

Las cámaras convencionales de los satélites pueden mostrar imágenes de las inundaciones en horas diurnas si los cielos están despejados, pero las inundaciones suelen ocurrir debajo de un manto de nubes.
Elbe flood
 
Los satélites Envisat y ERS-2 de la ESA llevan a bordo instrumentos de radar que ven a través de las nubes, de día o de noche. Esos instrumentos proporcionan mapas precisos de las tierras inundadas, indicándonos si el agua ha cubierto campos, bosques o poblaciones humanas.

Los datos de los radares pueden incluso indicar la cantidad de agua que ha absorbido el suelo y decirnos si la “esponja” está llena. Además, utilizando los datos reunidos por los satélites sobre las inundaciones del pasado, podemos planificar nuestras defensas para protegernos contra las inundaciones del futuro.
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