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Les comètes et les météorites

Steins : Un diamant dans le ciel

Steins getting closer (actual animation)

Construites à partir des données brutes acquises par les instruments de Rosetta, les premières images de l'astéroïde Steins ont produit des résultats spectaculaires.

Steins ressemble à un diamant dans le ciel. Les images de l'astéroïde laissent apparaître plusieurs cratères de petite taille et deux très gros, dont l'un de 2 km de diamètre, ce qui indique un âge avancé.
Asteroid Steins: A diamond in space
Steins : Un diamant dans le ciel

Les images ont un diamètre de 50 à 60 pixels, suffisant pour caractériser la forme et les autres propriétés de l'astéroïde. Elles montrent une chaîne de cratères d'impact, probablement formée par des impacts récurrents produits sur l'astéroïde en rotation. Cette chaîne comporte environ 7 cratères. Pour déterminer l'âge de l'astéroïde, un comptage des cratères a été entrepris à la surface de l'astéroïde. En effet, plus le nombre de cratères est important, plus l'astéroïde est âgé. Pour l'instant, 23 cratères ont déjà été observés.

Après l'analyse des données de Rosetta, Steins sera l'un des astéroïdes les mieux caractérisés jusqu'à présent.

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